大法官退休 拜登兌現承諾.將提名首位非裔女大法官

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美國最高法院自由派大法官布瑞爾要退休,九席大法官空出一席,總統拜登心急地要宣布繼任提名人選,希望能趕在11月期中選舉前,火速在參議院通過任命,以防選後共和黨若奪回參院多數,任命案恐怕會生變。拜登要兌現競選時的承諾,將提名首位非裔女性擔任大法官。最高法院目前保守派和自由派大法官的比例為6:3,布瑞爾退休後,這個態勢還是維持不變。

圖/達志影像路透
圖/達志影像路透

美國聯邦最高法院最年長的大法官布瑞爾(Stephen Breyer)要退休,九席大法官空出一席,總統拜登預計周四提名繼任人選。

美國總統 拜登:「每位大法官都有機會決定要怎麼做,然後由自己宣布。布瑞爾大法官還沒宣布,讓他發表自己的聲明,之後我會很樂意討論。」

現年83歲的布瑞爾,1994年獲總統柯林頓提名為大法官,他是最高法院三位自由派大法官之一,布瑞爾捍衛墮胎權,反對死刑,他在總統歐巴馬任內,還駁回挑戰「歐記健保」的上訴;布瑞爾在法庭的仲裁風格,很像教授講課,他會問冗長的假設性問題,既有魅力卻也容易讓人惱怒。

大法官 布瑞爾(2017.4.10):「美國的憲法是一本又老、又小但卻強而有力的文件;它不是開給總統的空頭支票、不是空頭支票,即使是在戰爭時期。」

拜登在2020年競選期間,承諾當選後會提名第一位非裔女性擔任大法官。

美國總統 拜登(2020.3.15):「我保證一旦當選總統,有機會提名最高法院大法官,我會提名首位非裔女性來擔任,她們必須有代表,早該這麼做了。」

白宮稍後也對外界證實,拜登將兌現關於大法官的承諾。

白宮發言人 莎琪:「總統說了,他重申提名非裔女性當大法官的承諾,當然也會兌現。」

在美國,大法官提名不只牽動司法,其中還包含政治的角力與計算,因為九位大法官的意識形態──自由派或是保守派,將深深影響美國的政治、社會、教育和文化,因此歷任總統都將提名大法官視為重要政績。大法官布瑞爾近年來就面臨民主黨自由派人士逼退的聲音。

大法官 布瑞爾:「如果大眾將法官看做是穿黑袍的政客,對法庭依法裁決的信賴將大大降低。」

民主黨的考量是,布瑞爾越早退休,拜登就能趕在11月期中選舉前提名大法官,火速在參議院完成任命表決,以防選舉過後,要示共和黨奪回參議院多數席次,屆時提名要過關可就難上加難。

記者:「麥康諾(參議院少數黨領袖)說,共和黨會在2022年奪回參議院多數,他不認為你提名的大法官會通過任命,你怎麼回應?」

美國總統 拜登:「密契(麥康諾)長久以來就只會說『不』,我確定他是講真的,我們走著瞧。」

布瑞爾最後決定退休,應該是不想重蹈自由派女大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)的覆轍,她在歐巴馬主政期間,因年事已高加上罹患癌症,自由派人士建議她退休,但她仍堅守崗位;後來金斯伯格在2020年大選前6個星期去世,前總統川普立刻提名保守派大法官巴雷特遞補,最高法院因此又少一名自由派法官的制衡。

美聯社法庭記者 薛曼:「最高法院法官退休,通常都混合了個人和政治,大法官會告訴你,他們通常喜歡在與任命自己的總統黨派相同的政府時期退休。」

目前有8名非裔女法官,被列入提名熱門人選,其中又以曾擔任布瑞爾律政書記、目前是哥倫比亞特區聯邦巡迴上訴法院法官傑克森(Ketanji Brown Jackson ),以及加州最高法院大法官庫格爾 (Leondra R. Kruger)呼聲最高。

巡迴上訴法院法官 傑克森 (2021):「當你成為法官後,宣誓在判決時眼裡只有法律;個人對於案件、辯護方或任何事的意見,都要放到一邊。」

川普雖然只當了一任總統,但4年內就提名了3位保守派大法官;布瑞爾退休後,最高法院保守對自由派6:3的態勢不會改變,拜登任內想再添一位自由派法官,只能寄望有保守派大法官剛好也想退休了。

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