大西洋環流減緩 加劇極端氣候

青年日報社
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編譯蔣昕蒨/綜合外電報導

英國《衛報》2月26日報導,最新數據顯示,墨西哥灣洋流的原動力「大西洋經向翻轉環流」(AMOC),因全球暖化,流動速度為近1千年來最緩慢,恐導致跨大西洋兩岸面臨更多極端氣候威脅,甚至造成不可逆的災難性後果。

AMOC是世上最大海洋環流系統之一,將溫暖的海流自墨西哥灣輸送到北大西洋,直至海水變冷變鹹,並在冰島北部下沉後,經歐洲西岸循環回到加勒比海。循環伴隨季風,為西歐與英倫3島帶來溫和、潮濕的天氣。

流速減慢達15% 千年來首見

不過,德國波茨坦大學研究團隊發現,受暖化影響,北極海冰大量融化擾亂了AMOC,其流速逐漸減慢達15%,是近1千年來首見。AMOC流速減慢,已導致北歐與北美夏天出現嚴重熱浪、冬季出現極度低溫,以及海平面上升等影響,大西洋的海洋生態系亦遭嚴重破壞。

倘若暖化持續,研究評估本世紀末,AMOC流速恐只剩原有3分之2至2分之1,導致AMOC崩潰,進而引發「不可逆的全球性氣候災難」。

大西洋環流減弱,恐加劇大西洋兩岸極端氣候。圖為德國北部今年2月罕見的大雪。 (達志影像/美聯社資料照片)

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