大陸申請入DEPA 中美競逐新領域

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大陸商務部1日正式提出申請加入《數位經濟夥伴關係協定》(Digital Economy Partnership Agreement,DEPA),該協定由新加坡、紐西蘭和智利3國於2020年6月簽署,韓國則在今年9月正式啟動加入DEPA程序。有分析指出,大陸此時申請加入DEPA,除了加強其在亞洲數位貿易領域中的影響力外,也有與美國有意推動「印太數位貿易協定」互相抗衡意味。

大陸國家主席習近平10月30日在北京以視訊方式出席G20峰會時表示,中國高度重視數位經濟國際合作,已經決定申請加入DEPA,願同各方合力推動數位經濟健康有序發展。大陸商務部1日釋出商務部部長王文濤致信紐西蘭貿易與出口增長部長奧康納,代表中方向DEPA保存方紐西蘭正式提出加入申請消息。

為何一個新的協定,卻吸引著中國、韓國等申請加入?據《大眾日報》援引大陸商務部研究院電子商務所所長杜國臣指出,DEPA確實是一個比較新的協定,儘管體量規模較小,但是它有一個非常重要的特點,就是代表了一個趨勢,在現有貿易和投資協定之外,單獨提出關於數位經濟的協定,是全球首個關於數位經濟的重要規則安排,為全球數位經濟制度安排提供了範本。

DEPA由16個主題構成,以電子商務便利化、數據轉移自由化、個人資訊安全化為主要內容,並就加強人工智慧、金融科技等領域的合作進行規定。

據第一財經援引對外經濟貿易大學中國世界貿易組織研究院教授周念利分析稱,DEPA的一大特色是模塊式協定,「不必同意DEPA的全部內容,加入哪個模塊都可以,它是像搭積木拼圖的模式,你可以加入其中的幾個板塊。」

由於制度的創新性,韓國曾表示,DEPA很可能發展成為新的全球數位體系,並成為更多國家廣泛參與的平台。

今年7月,外媒曾報導美國為了抗衡中國在亞太地區的影響力,有意提出涵蓋印太經濟體的「數位貿易協議」,傳拜登政府正研議提案細節,可能納入澳洲、加拿大、智利、日本、馬來西亞、紐西蘭、新加坡等國。隨著大陸提交申請加入DEPA,數位貿易也可能成為美中在亞太競逐的下個領域。