「大黃蜂」謝幕飛行 「藍天使」正式換裝

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

美國海軍「藍天使」特技小組4日在大本營佛州彭薩科拉,進行F/A-18A/B/C/D機隊的告別飛行,長達34年的「大黃蜂」時代正式落幕,未來「藍天使」將以F/A-18E/F「超級大黃蜂」為表演機,繼續向全世界展現精湛的飛行技術。

6架F/A-18A/B/C/D表演機以整齊三角隊形,帶著長長白煙,在彭薩科拉海灘與周邊市區上空進行30分鐘的衝場飛行,「藍天使」領隊凱薩林中校表示,這次告別飛行是向過去34年來,曾經飛行、維護與支援「大黃蜂」表演機的團隊們致敬,並且期待擁有更強大推力的「超級大黃蜂」,能讓「藍天使」的特技飛行任務更加順利,帶給觀眾更加震撼的感受。

這是「藍天使」自1946年成軍以來,第11度進行機種換裝,值得一提的是,「藍天使」表演機在1986年換裝F/A-18A/B時,正好是「藍天使」成軍40周年,而「藍天使」使用F/A-18E/F的第一個表演季:2021年,也是「藍天使」成軍75周年,意義非凡。

「藍天使」自7月起已開始接裝F/A-18E/F表演機,原廠波音公司預定在今年交付11架(9架單座E型、2架雙座F型)表演機,美國海軍雖然未公布目前交機進度,但「藍天使」應已具備表演訓練能量,因為其自16日起,就會在彭薩科拉展開冬季訓練計畫,並在1月轉場至加州的冬季訓練場繼續準備2021年表演季。

「超級大黃蜂」表演機不只單純噴成「藍天使」塗裝而已,其拆除了F/A-18E/F機首的M61A2機砲,換成「藍天使」表演時的必備物品─噴煙油槽,還加裝民用儀表著陸系統,配合四處巡迴表演需求,並在操縱桿上加裝一具小彈簧,以穩定保持向前7磅的力量,減輕「藍天使」飛官在緊密編隊與特技飛行時的負擔,最後則是針對表演需求,進行飛控軟體的調整,讓戰機更加適合執行飛行表演任務。

「藍天使」告別「大黃蜂」(下)時代,正式全面換裝「超級大黃蜂」表演機。(取自美國海軍網站)

6架「大黃蜂」排成緊密三角隊形,低空飛越彭薩科拉。(取自美國海軍網站)

許多航迷特別前來彭薩科拉,紀錄「藍天使」的「大黃蜂」最後飛行身影。(取自美國海軍網站)