天問一號著陸! 中國首度登陸火星

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林志怡

中國成功登陸火星。(Photo by 中國國家航天局)
中國成功登陸火星。(Photo by 中國國家航天局)

【台灣醒報記者林志怡綜合報導】5月15日7點18分,中國火箭首度登陸火星,成美國之後第二個登陸火星的國家!中國國家航天局表示,本次成功登陸的「天問一號」探測器已在太空中運行近300天,為了對抗著陸時的高溫,本身工序極為複雜,未來會繼續與歐空局等航空組織合作,拓展相關探測計畫。

中國至今最複雜的火箭

在此之前,中國曾成功登陸月球,但新華社指出,火星的大氣使得著陸過程中,設備很可能因為降落過程中與大氣摩擦產生的高溫而損毀,因此需採用比登月計劃更複雜的火箭設備,並使用特殊的降落傘設計,才能將搭載的火星探測車「祝融號」平安送至火星地表。

參與計劃的火箭制導系統副主任施國興說,團隊在火箭發射前進行了超過6萬次的模擬,而包括天問一號在內的長征五號系列火箭,是目前中國最複雜的載運火箭系統。

長征五號系列火箭總指揮王珏則強調,火箭製程中「每道工序都有明確的要求與指導」,精度要求達到毫米等級,而且工作空間通常極為狹小,裝配人員需要長時間保持極難受的姿勢才能完成組裝任務,他也自嘲這些工序是在練「蛤蟆功」。

繼續擴展航天計劃

新華社報導,中國火箭天問一號成功登陸火星烏托邦平原,國家主席習近平致電任務指揮部表達祝賀。他說,本次火星登陸計畫是中國星際探測的重要里程碑,也希望團隊再接再厲,繼續推動行星探測計畫。

此外,中國國家航天局表示,本次任務最大的困難在於火星的稀薄大氣環境與地形、地貌、天氣的不確定性,本次計畫自2020年7月發射至今,經歷多次軌道修正與探測才完成本次任務,未來將繼續與歐空局、阿根廷、法國、奧地利等國際航空組織與國家航天組織展開相關項目的合作。