天外來客撞地球?火箭升空把它擋

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(德國之聲中文網)這枚名為"雙小行星重定向測試"(Double Asteroid Redirection Test, 縮寫DART, 亦有飛鏢之意) 的航天器於美國西部時間11月23日晚10點21分搭載於SpaceX公司的獵鷹9號火箭從範登堡空軍基地升空。

美國宇航局(NASA)的此次任務耗資總共3.3億美元,DART任務調研團隊主任裡夫金(Andy Rivkin)說:"每次我們去探索小行星,總能發現一些意料之外的東西。"

此次任務的主要目標是輕微改變小行星Dimorphos的飛行軌道。這枚直徑約160米的小行星圍繞直徑780米的小行星Didymos轉動,構成了一個相距約1200米的雙星系統。整個雙星系統共同環繞太陽在一個橢圓軌道上公轉。

NASA在其推特賬號上寫道:"小行星Dimorphous,我們沖你來了!"


按照目前的計劃,DART將在2022年9月26日之後的一個星期內撞向小行星Dimorphous,屆時該雙星系統將距離地球1100萬公裡,也就是離地球最近的時刻。

DART攜帶了精密導航裝置與成像設備,以及一枚由意大利航天局(ASI)提供的伴飛衛星LICIACube,負責拍攝撞擊時以及撞擊後的影像並傳回地球。

地球早晚要挨撞

NASA首席科學家祖布肯(Thomas Zurbuchen)說:"我們正試圖學會如何抵御威脅。"目前,科學界尚未發現任何會威脅地球的小行星,但是他們確信這只是一個時間問題。只要時間跨度足夠大,撞地球時間早晚會發生。目前,科學界已經甄別出了2.7萬枚近地小行星,其中1萬枚的直徑超過140米。根據NASA的判斷,直徑超過140米的小行星撞擊地球時將會造成重大破壞。

NASA行星防御協調辦公室的專家法斯特(Kelly Fast)說,小行星撞地球"是我們能夠預防的唯一自然災害"。

在2022年9月底完成撞擊後,歐洲空間局(ESA)計劃於2024年再發射Hera探測器,近距離仔細評估DART撞擊對小行星Dimorphous以及Didymos造成的影響。

(德新社、法新社等)

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