天舟2號 成功對接天和核心艙

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30日清晨5時1分,在長征火箭成功發射約8小時後,天舟2號貨運飛船與中國太空站天和核心艙完成了全自主快速交會對接。太空交會對接是載人太空活動的三大基本技術之一,是實現太空站和太空運輸系統的裝配、回收、補給、維修、太空人交換及營救等在軌服務的先決條件,非常複雜。

天舟2號與天和核心艙的交會對接可謂「萬里穿針」。與2017年天舟1號與天宮2號的交會對接相比,這次交會對接實現技術升級,增加了「全相位、全自主交會對接方案」。

中國航天科技集團五院專家解釋,「全相位」就是無論目標飛行器在入軌時和太空站的相對位置有1/4圈、半圈,乃至整圈,「天舟」都能以最快速度或者在規定時間點對接,而不用專門根據太空站的位置來選擇飛船發射時間,真正達成全天候發射。

「全自主」就是從飛船入軌到交會對接成功,全程不需要人工干預,飛船利用北斗導航衛星的位置訊息來實現遠距離的全自主導航計算及控制。換言之,以後天舟貨運飛船造訪太空站,過程中人只負責監視,整個交會和對接過程由「天舟」完全自主完成。

儘管天舟2號是貨運飛船,但也裝備了手控系統,在貨運飛船與空間站交會對接的最後平移靠攏階段,手控是重要的控制手段之一,讓太空站內的太空人可手動遙控,具備向前或向後的交會對接或撤退撤離的能力。

一旦自動交會對接模式故障時,控制系統可以立刻切換為手控操作模式,太空站上的太空人可以通過「遙操作」,以遙控的方式「駕駛」飛船,使貨運飛船規避太空站或安全、準確地與太空站對接。

天舟2號貨運飛船是中國太空站關鍵技術驗證及建造階段首飛的貨運飛船。中國太空站任務分為關鍵技術驗證、組裝建造和運營3個階段,目前正處於關鍵技術驗證階段,將發射天和核心艙和2艘載人飛船、2艘貨運飛船。