天花疫苗防猴痘?學者:仍不可輕忽

美國猴痘傳染爆發後,各地公共衛生專家一直極力尋找降低猴痘傳染的疫苗。儘管醫界認為,接種過天花疫苗會有助防治猴痘惡化,但其預防功效如何,接種過天花疫苗就能抵抗目前這波猴痘疫情嗎?

聯邦疾病防治中心 (CDC) 專家提醒,過去三年沒有接種天花疫苗的民眾,仍需再次接種疫苗,增強對這波猴痘疫情的免疫功能。CDC認為,如要取得預防猴痘功效,必須接種五分之一劑量的天花疫苗。

天花曾是一種殺傷力極強的傳染疾病。每10名感染天花病患中,就有3人喪生,倖存者身體亦滿布斑痕。幸好科學家研發出天花疫苗,北美洲與歐洲於1950年代早期就消除了天花傳染病,全球天花傳染亦於1980年全面根除。

雖然猴痘傷害力不像天花那麼可怕,但感染猴痘病患身體也會出疹發痛,可能像感染天花一樣,身體留下斑斑痕跡。

有研究顯示,孩童時期接種天花疫苗民眾,疫苗保護功效可延續好幾十年。許多嬰兒潮世代出生的民眾接種過天花疫苗。然而專家指出,年長的嬰兒潮世代民眾不可因已接種過天花疫苗,就認為身體已存在猴痘抗體。

爾灣加大 (University of California, Irvine) 防治疾病副教授諾伊墨 (Andrew Noymer) 說,過去接種天花疫苗民眾不是所有人身體都有猴痘抗體,因此必須注意,不能因為接種過天花疫苗就掉以輕心。

猴痘傳染在全球各地爆發,已造成3萬2000宗猴痘感染病例,其中1萬2000宗發生於美國,加州約傳出2000宗病例,紐約出現2300宗。

1972年南斯拉夫爆發猴痘傳染病時,共有175人感染到這種疾病,造成35人喪生。當時公共衛生專家發現,60%感染猴痘的病患曾接種過天花疫苗。然而最重大的差別是,接種天花疫苗的病患死亡率只有8%,未接種天花疫苗病患死亡率高達35%,顯示接種天花疫苗有防治猴痘惡化的功效。

專家表示,天花傳染病根除之前,聯邦疾病防治中心 (CDC) 建議民眾每五年接種一次天花疫苗。

目前盛傳天花疫苗預防猴痘的功效高達85%。這個說法是根據薩伊共和國 (Republic of Zaire) 1988年的研究調查。專家認為,雖然調查可信度高,可是並沒有隨機臨床試驗 (clinical randomized controlled trial) 的醫學驗證程序。

舊金山加大助理教授布蘭伯格 (Seth Blumberg) 表示,2003年美國猴痘傳染爆發時的醫學研究顯示,接種天花疫苗民眾,感染猴痘後,病情顯然較為輕微。他說,雖然接種疫苗後一段時日,疫苗功效會逐漸減弱,可是似乎仍有減輕病情的長遠功能。

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