太空人常駐20周年 國際太空站今昔大不同

青年日報社
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編譯王光磊/綜合外電報導

太空新聞網站「SpaceNews」2日報導,2名俄國太空人與1名美國太空人,在2000年11月2日,登上當時既狹小又簡陋的「國際太空站」(ISS),正式展開人類常駐太空的歷史;20年來已有19個國家、241人登上ISS,完成數千個科學實驗,成功造福人類。

當時的ISS 又窄又小又熱

當ISS第一批派遣人員,美國太空人薛菲德、俄國太空人克里卡列夫與吉先科,3人進入最早期的ISS時,這座太空站只有3個黑漆漆的小艙室。3人第一件事是「開燈」,然後「加熱飲料」與「上廁所」。薛菲德當時說:「有燈、有熱水、有廁所,這下咱們可以在這兒生活啦!」

薛菲德形容當時的ISS「又窄又小又熱,每天都有新問題要解決」,克里卡列夫則稱「在地面上幾分鐘就搞定的事,在ISS上頭得花幾個小時」。

20年後的現在,ISS寬度已跟一座足球場差不多,除了6間個人寢室、12間客床、1座展望區、3間廁所與3座高科技實驗室,還有總面積超過1英畝(約4046平方公尺)的太陽能電池板。早年薛菲德等人與地面通信,主要是為了工作,但現在的駐站太空人可透過個人網路與電話長時間通訊。

已運作22年 將延役至2030年

從1998年第一個太空艙「曙光號」發射升空至今,ISS已在軌道上運作22年,原本計畫今年退休,但已確定延役至2030年。

報導直指,許多人認為ISS所費不貲,尤其當新型冠狀病毒肺炎疫情席捲全球時,人類應更加關注地球上的問題,而非大氣層外的事。

人類常駐國際太空站滿20周年,在這座太空站研發的許多科技,已開始回頭造福人類。 (取自NASA網站)

ISS在2000年10月的樣貌,與現在不可同日而語。(達志影像/美聯社資料照片)

除了無重力與太空環境研究,ISS對地球科學與觀測,也深具貢獻。圖為從ISS拍攝的地表大型風暴。(達志影像/路透社資料照片)

20年來,已有來自19個國家、241人,搭乘美俄太空船登上ISS。(達志影像/美聯社資料照片)

太空的生活,除了嚴格的時間表,也需要許多調劑。圖為ISS組員在無重力狀態下慶賀萬聖節。(取自NASA網站)