失智照護須防脫水致死!醫:5徵兆需警覺

林舜穀(聯合醫院中醫科主治醫師)
早安健康


【早安健康/林舜穀(聯合醫院中醫科主治醫師)】

失智脫水不明顯,要定時多補充水分



許多失智患者會有水分補充不夠的問題,不只是炎熱的夏天、連春夏之交的梅雨季節、秋高氣爽的秋天都有可能會脫水,更可怕的是脫水總是靜悄悄的來,讓人察覺不到。

主要的原因是隨著腦部退化,對於口乾口渴的感覺會比較遲鈍,且難以精確的表達需要喝水或是口乾口苦的感覺,或是不舒服但一下子就忘了,家人或照護者如果沒有仔細注意,非常難發覺。

一般人脫水大多是在大太陽下劇烈運動或勞動工作,但是失智症患者就算活動量很少,甚至是臥床的患者,都容易有脫水的情形。重度失智患者缺乏自己喝水的能力,甚至意識不清,更容易因為沒有補充足夠的水分而脫水。

脫水是失智症狀突然惡化的常見原因,對失智老人是很危險的事情,嚴重脫水時,許多身體的機能都會受到影響,甚至重要器官得不到充足的水分而停擺,嚴重時可能會昏迷甚至死亡。

失智患者一天至少需要補充2500cc的水分



當出現下列這些症狀時,表示水分補充不夠,或是環境太過悶熱,導致溫度上升過高:

  • 體溫上升及脈搏加快
    老年患者體溫調節的功能較差,若是脫水會更容易體溫過高。

  • 皮膚黏膜與口乾舌燥
    老年患者的皮膚通常比較乾燥、容易脫屑。但是缺水患者皮膚不只乾燥,還會失去彈性。捏起或是用指甲掐下久久無法恢復。腋下與手心等較容易流汗的地方,平時應該摸起來較為濕潤,可以用手稍微摸摸看,若也是非常乾燥就要小心脫水的危險。

  • 小便次數減少、顏色黃
    若是上廁所小便的次數明顯減少、尿量減少,或是顏色非常深,也是身體缺乏水分的徵兆。

  • 指甲蒼白沒有血色
    這是身體缺乏水分,血液不足的現象,在脫水較嚴重時會出現,需要特別小心。

  • 表情漠然、精神不振
    有些患者並不會有明顯口渴的症狀,只會感覺到人沒有元氣、疲倦乏力想睡覺,照顧者和家屬在夏天要特別注意,如果短時間內變得很嗜睡,不太容易叫醒,或是醒來卻一下下又睡著,都可能是嚴重脫水的徵兆。


如何幫失智患者正確補水?下一頁帶您看正確補水小訣竅


補充水分的訣竅



失智患者常常不願意規律喝水,甚至有被害妄想,認為家人要下毒所以逼迫他喝水,因此補充水分不應強迫,而要把握分散且多元的訣竅。

若是強迫患者喝水,更容易引起嘔吐,或是嗆到而引發肺炎,反而得不償失。雖然喝白開水是補充水分最好的方法,但不是唯一的方式,可以嘗試以下建議,找出患者最願意接受的方式:

  • 準備水分充足的水果、點心
    例如西瓜、葡萄、柳丁、奇異果、木瓜等等,吃飯時一起食用。準備果凍與布丁等含水量豐富的點心,在兩餐之間食用。

  • 準備吸管
    有的患者是因為嘴部肌肉控制不佳,喝水會漏所以拒絕喝水,可以試試看幫他準備吸管。

  • 幫助口腔黏膜滋潤的處方
    中醫有許多藥物可以減少口乾舌燥的感覺,幫助口腔黏膜的滋潤。譬如說甘露飲跟玉女煎就是常用的方子;甘露飲中含有天門冬、麥門冬、石斛、生地等味道甘甜、又有滋潤口腔功效的藥物。

    在臨床上,針對癌症病人放射治療後嚴重的黏膜受損、口腔乾燥都有很好的效果,對於失智症患者水分不足的口乾效果更是顯著。

    玉女煎除了滋陰潤燥外更有清胃熱的效果,對於上消化道的發炎和牙齦的腫痛都有效果,因為口水的分泌是清潔口腔、保護牙齒很重要的保護機制,一旦口水分泌過少就容易引發牙齦的發炎感染,玉女煎可以同時增加口水分泌跟抑制發炎。

    或是在夏天我也會開給家屬生脈飲(人參、麥冬、五味子),並且讓他們放在冰箱凍成小冰塊給患者含,有補氣提振精神與生津潤澤黏膜雙重功效。


狂喝水小心反而傷身!下一頁看中醫師說心臟病、腎臟病該這樣補水


補水分要小心!


譬如說有心臟病的患者,喝太多水反而會給心臟太大的負擔,讓原本就力量不夠的心臟更受不了,多餘的水分會累積在四肢末梢跟肺臟等器官內,不但沒辦法給身體使用,反而會產生水腫與咳嗽等症狀。

這些病人反而要限制一日的飲水量不可以太多,更要注意是不是有雙腳水腫?躺下來會喘、會咳嗽等指標。

嚴重的腎臟病患者也需要限制飲水,建議看心臟科與腎臟科門診時可以詢問醫師一天限制的進水量,做好適當的管控;有時候要限制患者喝水跟鼓勵他喝水一樣困難。

我遇過夏天每隔十分鐘不到就要喝水的,一直要家人倒水給他,水喝得多又不到半小時就要上廁所,照顧的家屬一整天超過12 小時就在不斷的倒水、上廁所、倒水中度過,不到兩天就累壞了。

其實很多時候不一定是患者身體真的如此缺乏水分,而是患者一直有「口渴」的感覺。

這時許多酸味的藥材可以多加利用,我常會建議家屬可以讓患者吃一點烏梅或山楂,可生津止渴;同時烏梅也有收斂的效果,對於有慢性腹瀉的長輩,服用烏梅可以減少腹瀉的次數,同時能降低水分跟隨糞便流失的比例。

要注意的是,蜜餞通常含糖分高,鈉鉀等礦物質含量也很高,大量服用可能讓血糖和電解質失衡,一天服用以兩次為限會比較好。

若是腸胃炎造成的短暫腹瀉,也不太適合服用烏梅止瀉,因為此時腹瀉是身體排除腸胃內細菌跟病毒的出路,如果止瀉可能讓細菌在腸道內停留更久,造成更大的傷害,也是需要注意的地方。

這一類的患者,可以在水中加一點檸檬汁或烏梅,增加口水的分泌,或者讓他含一點冰塊讓口腔保持濕潤,搭配上轉移注意力到有興趣的事物(看電視、聊天等等) ,能夠有效的減少口渴的感覺。

【延伸閱讀】


本文摘自《中醫師看診失智症》/林舜穀(聯合醫院中醫科主治醫師)/大塊文化

接下來要閱讀的內容