失智症協會籲 遠距課程應納補助

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今年5月至7月,我國本土疫情大爆發,全國日照中心被迫關閉,許多失智症照護家庭受到影響。為持續提供失智症家庭照護服務,台灣失智症協會開辦遠距教學課程,雖然受到許多病友、家庭的好評,但卻因欠缺經費補助,面臨走不下去的問題。

台灣失智症協會祕書長湯麗玉表示,失智症患者一旦缺乏人與人之間的互動,就會加速退化,導致病況加劇,而受到新冠肺炎疫情影響,今年5月至9月,因為全國500多個失智症據點無法營運,造成很多家屬的困擾,額外增加很多照護壓力。

為了減輕家屬的照護壓力,台灣失智症協會於疫情期間開設線上課程,向病友提供遠距教學,透過團體的視訊運動、音樂、手作等課程,為病友找到疫情之下的生活重心,分擔家屬的照護壓力。

不過,湯麗玉指出,遠距課程雖是失智症病患照護上不得不提供的一項服務,但政府並未對此補助經費,擔憂將來新疫情再來,失智症病患的線上課程恐怕難以持續下去。

湯麗玉解釋,衛福部認定的補助標準,必須要失智症據點有開實體課,且出席人數達6人以上才給核銷,尚未同意將線上課程納入補助範圍。而疫情期間光是場地租借、個管師等成本都必須維持,在沒有補助下確實是舉步維艱。

有鑑於新冠病毒不斷變異,將來遠距教學可能成為常態,湯麗玉呼籲衛福部應將線上課程納入補助範圍,她提到,線上課程看起來省去許多成本,但例如課程開發、師資等都還是需要經費,不可能全部都由協會自行吸收。

衛福部長照司副司長周道君表示,線上課程納補助當然可討論,但實際服務的人數、上課情形有沒有具體資料可以呈報將是一大考驗,從失智症照護的角度來看,能有實體上的互動仍然是最好的,但若失智症協會能提出更具體的方案,例如認列方式及操作方法,能做出比較好的討論。