失業率高、收入減少、重返職場困難…新冠疫情可能永遠改變美國女性的職涯

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美國一年多來受到新冠疫情嚴重衝擊,去年4月失業率達14.8%,創下72年來新高,而女性失業人數高於男性。其中一個原因是餐廳、零售業、旅館業等深受疫情衝擊的產業是女性勞工比例高的產業。

美國去年實施全國封鎖措施的數週內,女性失去的工作職位達1130萬個,而截至今年6月,女性失去的工作職位近420萬個,男性為370 萬個。

有色人種的女性受到疫情的衝擊最大,這反映在失業率。女性的失業率高於男性,其中非裔女性及拉美裔女性的失業率最高:根據美國全國婦女法律中心(National Women's Law Center)的數據,女性5月失業率是5.4%,其中非裔女性的失業率為8.2%,拉美裔女性的失業率為7.4%。

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根據美國媒體《百合》(The Lily)報導,美國約翰杰刑事司法學院(John Jay College of Criminal Justice)勞動經濟學家霍德(Michelle Holder)表示,美國經濟復甦的種族不平等與性別不平等直接反映了勞動市場先前就已存在的不平等。

霍德表示,疫情可能永遠改變了人們的消費習慣,現在人們比較不願意去實體店面:「女性重新獲得工作需要更長的時間,因為那些受到打擊的產業復甦緩慢。事實上,一些產業可能永遠不會復甦,尤其是零售業。」

女性重回職場較緩慢

目前超過5成美國人口至少接種一劑新冠疫苗,經濟開始復甦,但《百合》指出,過去5個月,女性重返職場的比例遠低於男性,但5 月的就業報告帶來一些好消息,美國5月新增55萬9千個工作機會,超過一半的工作機會流向女性,大多是休閒產業與旅館業。美國全國婦女法律中心預測,按照這個速度,女性恢復因疫情失去的工作機會需要13個月。

英國最新研究顯示,學校停課對母親的精神健康造成嚴重影響(Charles Deluvio@Unsplash)
英國最新研究顯示,學校停課對母親的精神健康造成嚴重影響(Charles Deluvio@Unsplash)

「照顧孩子」仍是美國女性重返職場的主要障礙(Charles Deluvio@Unsplash)

美國喬治城大學(Georgetown University)麥考特公共政策學院(McCourt School of Public Policy)克格勒教授(Adriana Kugler)說,「照顧孩子」仍是女性重返職場的主要障礙,3分之1的職業婦女有孩子,而研究顯示其中許多人承擔了疫情帶來的額外家務與照護工作。

《百合》指出,對於許多女性來說,由於顧慮到安全或照護費用等因素,薪水根本不足以滿足她們的需求,尤其是她們要回到職場就需要托兒服務或其他照護服務的話。

根據美國企業研究院(American Enterprise Institute)與北卡羅來納州(North Carolina)戴維森學院(Davidson College)的數據,截至 5 月 10 日,一半的學校恢復到校上課,但許多學校仍採用線上授課,這讓許多有孩子的職業婦女仍無法投入全職工作。

英國最新研究顯示,學校停課對母親的精神健康造成嚴重影響(Keren Fedida@Unsplash)
英國最新研究顯示,學校停課對母親的精神健康造成嚴重影響(Keren Fedida@Unsplash)

「照顧孩子」仍是美國女性重返職場的主要障礙(Keren Fedida@Unsplash)

克格勒表示:「女性可能會重新從事兼職工作或更多的零工工作,這確實為她們提供彈性,但並不理想。」工時減少意味著收入減少,雖然醫院與零售業等產業的工時較有彈性,但這也代表職場提供的保護與福利較少。

緬因州(Maine)44 歲的納普(Jennifer Knapp)就是如此。2019年9月,她在住家附近的旅館水療中心找到全職接待人員的工作,而她在此前的12年裡一直是全職媽媽。

然而,上班不到7個月,納普就離職了。她說疫情導致業務減少,她的工時一直縮短,主管還拒絕在乾洗手液用完時補充,也拒絕在接待人員及顧客之間安裝壓克力隔板。納普說:「這是一份艱難的工作,我們的薪水嚴重過低。一旦疫情爆發,我們的工作會迅速變得更困難。」

納普是單親媽媽,家裡有2名依賴遠距學習的青少年,其中一個孩子很難適應新科技,因此她覺得自己別無選擇,只能辭職回家。

女性能否享有公平的工作機會?

美國總統拜登(Joe Biden)的「美國就業計畫」(American Jobs Plan)提議在未來8年增加數百萬個建築工作機會及運輸工作機會,這些工作是許多美國人「進入中產階級的途徑」,但傳統上這些工作不僱用女性。霍德說,這種就業機會未必能讓那些因疫情失業的女性受益。

雖然拜登政府的「美國家庭計畫」(American Families Plan)旨在擴大兒童照護及教育等女性為主的產業,但霍德懷疑幾乎陷入僵局的國會是否會通過這項法案。

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