夾在美中對立間 以色列尋求自處之道

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在美國和中國之間升高對立下,以色列同時面臨來自雙方的壓力,而以色列一方面需要美國的軍事支援,另一方面也需要中國的市場和投資,如何在兩大超強夾縫之間尋求立足點,考驗以色列新政府的智慧。

美中對立 以色列成棋子

美國和中國之間的對立競爭持續升溫,中國已經成為美國的首要競爭對手。位處中東的以色列,向來刻意避開兩強的戰略競爭,結果仍然發現早已深陷其中,成為美中競爭的棋子。以色列不願意如此,而且這也不符合以色列的利益。

今年5月,以色列和統治加薩地區(Gaza)的伊斯蘭激進運動組織哈瑪斯(Hamas)爆發激烈武裝衝突,中國卻不尋常的對巴勒斯坦人表達支持,嚴厲批評以色列空襲加薩,並在聯合國安理會中提案譴責,同時抨擊美國對以色列的堅定支持。這項決議最終被美國擋下。

中國批以色列 剣指美國

以色列智庫「阿巴艾邦國際研究所(Abba Eban Institute for International Diplomacy)」亞洲政策專計畫主任阿夫特曼(Gedaliah Afterman)在「日經亞洲(Nikkei Asia)」撰文指岀,北京的嚴厲批評可能不在表示,北京和耶路撒冷的雙邊關係已經出現變化,而是一項刻意的決定,要將以色列扯進中國與美國的持續對抗之中。

中國雖在傳統上支持巴勒斯坦人,但隨著中國的經濟力和全球影響力擴大,也已和以色列發展岀穩健的經濟關係。現在北京更將以色列視為在科技與創新領域的重要夥伴。根據中國官方數據,中以兩國2020年的貿易成長了將近20%,來到175億美元。

至於中國對巴勒斯坦的支持,則大多口惠而少實質,尤其在近年。中國雖提出終結以巴衝突的四點主張,卻並未在這項計畫上投入許多政治資本。

因此,阿夫特曼指出,北京其實是利用這些提案借力使力,目標在強化其「負責任的利害關係人」的國際形象;而公開指責以色列,目標則是美國,卻拿以色列作代價。

當然,對北京來說,為巴勒斯坦人發聲支持,可以象徵中國同情境內和國際穆斯林的苦難,也可以強化中國在中東的立場。在中國一帶一路倡議中,中東角色吃重,何況中國幾乎半數的能源供應都來自中東地區。

美國壓力下 以色列縮減中國的投資

以色列新政府在6月22日不尋常的支持加拿大和美國等國在「聯合國人權理事會(UNHRC)」發表的聲明,譴責中國的新疆政策。儘管如此,以色列政府極力保持低調,凸顯以色列同時承受來自美國和中國的壓力。

美國和中國都是以色列最大的貿易夥伴,對以色列的繁榮都舉足輕重。在軍事援助、情報共享和創新方面,美國無可取代。而中國的公司則參與以色列多項基礎建設計畫,對以色列科技公司而言,中國更代表一個不斷成長的市場以及投資來源。

事實上,以色列已在美國施壓下採取了行動,壓抑中國在以色列的經濟活動。

英國雜誌「經濟學人」(The Economist)在7月15日發出專文指出,以色列在2020年成立「外資國安面檢查委員會(Committee to Inspect National Security Aspects of Foreign Investments)」,主要目的就是以國家安全為考量,來評估以色列和中國簽署的合約。

這個委員會對有關中國的貿易和關係,產生了寒蟬效應。比方2020年5月,以色列拒絕「和記黃埔水務國際控股公司(Hutchison Water)」競標中東最大的海水淡化計畫。而「上海國際港務集團(Shanghai International Port Group)」2015年已和以色列簽約,從今年起取得海法港(Haifa Port)25年的經營權;但在美國壓力下,以色列仍試圖以1家阿拉伯聯合大公國的公司取代。

以色列約束中國 不得投資安全與基建項目

1名過去10年間負責有關中國投資事務的以色列主管,向經濟學人表示,「在過去,我們很少接到政府有關如何與中國做生意的指示。現在,事情越來越清楚。他們(中國公司)可以投資類似食品和金融科技,但不得投資與網路或安全有關的項目,也不可以投資基礎建設。」

中國對以色列科技公司的投資,已經從2018年的72項合約,減少為2020年的45項。以色列外交官員稱此為「關係校準」。

特拉維夫(Tel Aviv)智庫「以色列國家安全研究中心(INSS)」中國專家多論(Doron Ella)表示,「在前總理尼坦雅胡(Benjamin Netanyahu)主政之下,以色列人覺得,他們可以同時跟中國人做生意,又不會惹惱美國。」「以色列是花了一些時間才意識到,美國已將中國視為主要競爭對手。」

在兩強相爭的情勢下,以色列似宜制定岀具有創意的策略,以處理以色列介於兩大超級強權之間的立場,這也應是以色列新政府的迫切優先要務。

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