奧斯汀稱將致力與中國建立建設性關係

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美國國防部長奧斯汀27日晚於新加坡由「國際戰略研究所」(IISS)舉辦的「富麗敦論壇」(Fullerton Lecture)發表演講。在提出與中國關係的願景時奧斯汀表示,他將致力與中國建立建設性關係,並努力解決各項共同挑戰。

近年來美國將對抗中國作為其國家安全政策的核心,拜登政府稱與中國間的競爭關係,是本世紀「最大的地緣政治考驗」,目前雙方關係降至數十年來的低點。

奧斯汀在新加坡的演說,觸及華府常常提到的破壞穩定行為清單,包括從台灣到南海問題,然而他試圖尋求穩定關係的說法,可望成為兩國緩和緊張關係的開端。奧斯汀表示:「當我們的利益受到威脅時,我們將不會退縮。然而我們也不打算起衝突。…我致力於與中國建立一個具有建設性、穩定的關係,包括與人民解放軍加強危機溝通。」

自今年一月擔任美國國防部長以來,奧斯汀多次嘗試與中國高級官員對話,但始終未能如願。儘管兩國關係緊張且言辭激烈,但美國軍方官員長期以來一直尋求與中國軍方保持開放的溝通管道,以便能夠緩解潛在的衝突或應對任何突發事件。

隨著印太地區成為美國戰略重心,美國拜登政府高層官員最近不斷有行程。美媒報導,美國副總統賀錦麗可能於8月前往越南和新加坡訪問,有關詳情目前尚未敲定,消息人士稱,新冠疫情料將是賀錦麗此次訪問的議程之一。