「奧運金牌」得主竟出售獎牌? 背後原因令人鼻酸

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不少奧運金牌得主賣出獎牌,背後都有經濟因素存在。(圖/翻攝自Nypost)
不少奧運金牌得主賣出獎牌,背後都有經濟因素存在。(圖/翻攝自Nypost)

運動選手努力多年,最終目的就是為進入奧運的殿堂,替自己與國家爭取榮譽;然而,在獲取得來不易的金牌後,不少得主卻在後續賣掉了這塊也許是自己窮盡一生追求的榮耀,而這背後的原因,也相當令人鼻酸。原來,即便獲得奧運金牌,也無法保證選手後續生活無憂,不少人迫於現實無奈,只能忍痛將金牌售出,換取一頓餐飽。

根據《Nypost》報導,2020的東京奧運會中,主辦單位預計將頒發 339 塊獎牌,這是運動員畢生努力的結晶。然而,贏得金牌卻並不一定能保證選手生涯從此將無憂無慮。不少人因生活不濟,必須賣獎牌換取金錢,甚至還有人因此須接受心理輔導。

美國跳水皇帝格雷格(GregLouganis)於1984年在洛杉磯舉行的奧運會上,以男子3公尺跳板及男子10公尺跳台項目,勇奪2枚奧運金牌;4年後的首爾奧運他再度取得摘金榮譽,被譽為是史上最偉大的跳水運動員。然而,這樣的格雷格卻陷入了財務困境中,使得他不得不在2012年時,求助奧運紀念品拍賣商歐妮爾(Ingrid O’Neil)。

歐妮爾表示,當時格雷格的經紀人聯絡自己,希望以每枚10萬美元(約台幣279萬元)的價格出售獎牌,「我告訴他,我認為我無法以這個價格出售它們。不過現在,我認為這是可能的。」最終格雷格仍舊保留了獎牌,選擇賣掉房子變現度過困難。但對於奧運選手竟想出售獎牌的想法,卻依舊讓人感到震驚。

事實上,想出售獎牌的奧運選手並不只格雷格一人。1980年時,美國冰球選手威爾斯(Mark Wells)和隊友帕韋利奇(Mark Pavelich),在冬季奧運打敗蘇聯摘金,卻遲遲未能加入主要球隊,一直到25歲退休時都從未在職業冰球聯盟最高層級的國家冰球聯盟(National Hockey League)出賽。

威爾斯退役後回到家鄉經營餐廳,卻不慎在卸貨時受傷,接受手術後醫師發現其罹患罕見退化性脊椎疾病,自此無法再工作,最後僅能將金牌以4萬美元(約台幣111.6萬元)的價格將金牌賣給一名私人收藏家,藉以籌到足夠的手術費用。然而,事後該名收藏家,卻又在拍賣會上以約31萬美元(約新台幣865萬元)的價格賣掉威爾斯的金牌。

而帕韋利奇則是妻子因2012年時,自家中陽台墜落過世,讓其人生出現轉折,迫使他在2年後也賣掉了自己贏得的奧運金牌。不過,新聞指出,帕韋利曾在2019年時,因襲擊鄰居遭到逮捕,最後當局判斷其可因冰球運動生涯中導致頭部多次遭到撞擊,為此罹患慢性創傷性腦病變(Chronic traumatic encephalopathy,CTE),被認定不適合接受審判。不幸的是,帕韋利奇已於今年(2021)3月,在治療機構結束自己的性命,享壽63歲。

邦瀚斯拍賣行(Bonhamsauction house)部門主管約翰(John Millensted)表示,在世的運動員出售他們的獎牌並不常見,通常都是他們過世後,家屬才會拍賣他們所遺留的獎牌。紐約PKF O’Connor Davies會計師事務所部門主管羅伯特(Robert Raiola)指出,籃球選手賣掉獎牌極不尋常,「原因通常是他們沒有固定收入,因為他們花了很多時間在訓練,以至於退役後,這些運動選手生活常陷入困難。」

報導指出,奧運選手出售獎牌是個嚴肅的問題,目前現役選手雖能獲得包括補助、助學金、健保等福利,但退役後便不再享有這些資源,才會讓選手們的退休生活幾乎毫無保障,僅能依靠出售獎牌求生。

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