好脂肪不只幫助瘦更快!《自然醫學》:棕色脂肪可以預防多種慢性疾病

王芊淩
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現代人不單追求減重而是「減脂」,只是人的脂肪其實分為三種:白色脂肪、還有「棕色脂肪」、「米色脂肪」,後面兩者脂肪不僅燃燒能量、產生熱能,被稱作「 好脂肪」外,如今研究發現,當人身上棕色脂肪較多時,罹患心血管疾病及糖尿病、其他慢性病的機率大幅降低。

棕色脂肪提高身體代謝效率!有益身體健康

棕色脂肪因為有粒線體,當遇到能量就會轉化成熱能,提高身體葡萄糖代謝效率,但在白色脂肪中沒有粒腺體,單純僅儲存熱量,當白色脂肪累積越來越多,就是容易出現肥胖、各種代謝症候群慢性病風險也就提高,這幾年來科學家更加重視「棕色脂肪」。

一項在刊登在國際期刊《自然醫學》(nature medicine)雜誌上新研究,不僅證實先前研究提出的棕色脂肪對健康益處外,也是迄今關於棕色脂肪最大規模的研究。

具有棕色脂肪者即使肥胖!患病率也和非肥胖者相當

研究人員在對52千多名參與者中進行分析後發現,具有棕色脂肪的人出現心髒病和慢性代謝疾病,包含糖尿病到冠狀動脈疾病的可能性更低,洛克菲勒大學醫院教授兼主治醫師阿爾伯特·瑞斯尼克(Albert Resnick)博士說:「這發現使我們對棕色脂肪具有治療益處的潛力更有信心。」

在可檢測到的棕色脂肪的人身上,幾種常見慢性疾病就不那麼普遍。例如只有4.6%的有粽色脂肪的人患有2型糖尿病,但沒有棕色脂肪的人比率升高到9.5%機率患有糖尿病。同情況也發發生在膽固醇異常的情況,沒有棕色脂肪的人膽固醇異常的比率高為22.2%。

此外,研究還發現棕色脂肪的人在三個情況下疾病風險較低:高血壓、心力衰竭和冠狀動脈疾病,還有個驚人的發現在於通常肥胖的人增加其他疾病的風險,但對於如果有棕色脂肪同時又肥胖的人,在疾病患病率上卻與非肥胖的人相似,研究人員說:「它們似乎不受白色脂肪的有害影響。」

體脂量的都是「白色脂肪」!棕色脂肪多分布在脖子、肩膀

只是許多人並不知道原來脂肪還分這麼多種,中壢天晟醫院一般外科及減重中心主任徐光漢解釋:「因為現在民眾測的一般都是白色脂肪含量,棕色脂肪分布在特定部位且含量少,一般機器應該無法測量,需要特殊醫學醫療儀器才能測量,所以臨床上不會特別量棕色脂肪。」

科學家們也是到2009年才意識到「棕色脂肪」的重要性,他們在某些成年人發現,棕色脂肪通常會在脖子和肩膀周圍。從那時起,研究人員開始著手研究,這些脂肪細胞具在寒冷條件下燃燒卡路里以產生熱量的能力。

雖然目前科學家仍不清楚「棕色脂肪」對於改善健康狀況的實際機制,但有一些線索。例如:棕色脂肪細胞會消耗葡萄糖以燃燒卡路里,可幫助降低血糖水平,這是避免引發糖尿病的主要原因之一。

雖然現在醫學界尚未到找將白色脂肪轉變為棕色脂肪的方法,但國內有生技業者已經開始研究,有些天人然植物小分子也許有這樣的機制,也是未來醫學界中重要發展的方向之一。

參考文獻

Brown adipose tissue is associated with cardiometabolic health

文、王芊淩/圖、何宜庭

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