威爾許基金會親送榮耀 翁啟惠偕夫人共同領獎

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(中央社記者韓婷婷台北4日電)生策會會長、中研院前院長翁啟惠今年9月獲得威爾許化學獎,是首位獲得該獎項的華人科學家。威爾許基金會今天特地赴翁啟惠服務的研究機構斯克里普斯研究所(Scripps)頒發金質獎章與獎狀,翁啟惠偕夫人共同領取該榮譽。

受到疫情的影響,原訂10月26日在休士頓舉行的頒獎典禮及大會,當天改在線上舉行,在美國時間11月3日(台灣時間今天),威爾許基金會會長(president)及正副主席(chair and vice chair)特地搭乘飛機從休士頓帶著獎牌、獎狀和獎金,前往聖地牙哥翁啟惠服務的研究機構,舉行一個小型的頒獎典禮及餐會,參加的有Scripps Research的院長及翁啟惠夫人及多位同事。

威爾許化學獎由威爾許基金會(Robert A. Welch Foundation)設置,旨在促進和鼓勵基礎化學研究,彰顯化學研究造福人類社會的貢獻。該獎項於化學領域擁有盛名,自1972年設立至今,每年頒發給1至2名,截至上屆已有54位科學家獲此殊榮。包含翁啟惠在內,目前僅2位亞裔科學家獲獎。

翁啟惠長年鑽研於化學生物及醣分子科學研究,是全球首位發展多醣體自動化合成、以酵素方法量產醣分子及醣蛋白的科學家,他所發明的「程式化一鍋式反應法」,讓醣分子能在實驗室裡快速合成,是第一個自動化合成多醣體的化學方法,他的酵素法也是目前唯一可大量而快速合成寡醣的方法。同時,他也持續將醣科學應用於癌症疫苗、醣晶片、醣探針、對抗病毒及細菌之藥物研究等。

翁啟惠過去曾獲許多獎項肯定,他2012年榮獲日經亞洲獎,2014年有關醣分子合成及醣蛋白的傑出研究獲得沃爾夫化學獎,2015年獲英國皇家化學學會羅伯特.羅賓遜獎。他並於2021年威爾許化學獎,成為台灣第一人。

回顧翁啟惠海內外經歷,他1996年曾獲選美國藝術與科學院院士,2002年擔任美國國家科學院院士,2007年則為世界科學院院士。到了2010年,翁啟惠成為歐洲分子生物組織外籍會士,並於2014年獲選美國國家發明學院院士。翁啟惠1994年當選中研院院士、2020年當選工研院院士,目前則為中研院基因體研究中心與美國斯克里普斯研究院(The Scripps Research Institute)的合聘特聘研究員。(編輯:楊凱翔)1101104