媒體守住美國民主

張淑中
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美國總統川普執政以來,許多政策倒行逆施,民怨極深。此次大選,川普企圖透過「選舉舞弊」、「延長選舉」、「訴諸最高法院裁決」等選戰策略,以達連任目的,幸好多數美國人民最後將選票投給拜登,同時媒體也發揮了制衡力量,實現正義。

美國總統可說是全球實施民主政治的國家中最有實權的國家元首,也由於權力極大,傳統上美國總統常必須是全國人民的典範,亦即被認為是公理、慈善的化身,才能團結全國人民。

現任總統川普出身於地產界大亨,向來以「利益」掛帥,視民主法治為無物,過去執政4年期間,其專斷顢頇的行事風格常充滿高度爭議。此次為尋求連任,更不惜假藉行政權力,不擇手段,蓄意操縱傳播媒體,希望影響選舉結果,殊不知民主早已深植美國,讓川普步步為營、遠離正軌的連串計謀無法得逞。

例如,川普5日在白宮召開記者會,一再宣稱民主黨「偷取選舉」,並稱「合法計票結果顯示我勝選了」。但上述未提出任何證據的發言,被包括美國廣播公司(ABC)、哥倫比亞廣播公司(CBS)、美國國家廣播公司(NBC)在內的多家主流新聞頻道,認為是在傳播危險的「假新聞」,因而三家全球知名的廣播公司,一致性的中斷白宮記者會的直播。

不只如此,川普7日下午亦再度推文指稱,他已贏得此次總統大選,且得到7100萬張的合法選票,這數字是過去歷任總統之最;他並提到,此次選舉,全國各地發生了許多不允許共和黨觀察員監票的壞事,這是以前從未發生的事情;川普又說,有上百萬的郵寄選票被寄給從不要求郵寄投票的人。以上明顯在誤導民眾甚至有意製造選舉糾紛的推文,隨即被推特加註標籤與警語,即特別提醒大眾,此則訊息是有極大的爭議。

美國總統長久以來一直是全國統一的象徵和新聞傳播的主宰者,其一言一行更是國內外媒體的主要焦點,總統本身亦可製造輿論、領導輿論,影響深遠。衡平觀之,現任總統川普挾有廣大行政資源,競選連任時原則上是較容易當選。然而即使如此,並不意謂川普就可為所欲為,散布不實訊息或惡意操縱輿論。

令人驚喜的是,一些大眾傳播媒體,能自主自律發揮監督川普濫權的功能,實屬難能可貴,印證了民主確實深植於美國人民的心中。而上述成熟的美國政治文化,亦值得台灣借鏡與學習!

(作者為宏國德霖科技大學講座教授)