媽祖婆還是天上聖母?緊急狀況要呼喊「這聖號」

黃 彥昇
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媽祖在台灣的母親形象非常深刻,圖為北港媽。(圖/楊評全提供)
媽祖在台灣的母親形象非常深刻,圖為北港媽。(圖/楊評全提供)
媽祖在台灣的母親形象非常深刻,圖為北港媽。(圖/楊評全提供)
媽祖在台灣的母親形象非常深刻,圖為北港媽。(圖/楊評全提供)

媽祖在台灣是全民信仰,各地都有自己的媽祖廟,再加上媽祖的母親形象過於鮮明,也因此將媽祖婆視為心靈依靠的人不可勝數。媽祖婆通常指的是林默,然而林默成神後的聖號很多,不同情況使用的聖號也不同,如果是緊急情況呼請神明做主,也有必須要注意的眉角。

媽祖在台灣的母親形象非常深刻,圖為北港媽。(圖/楊評全提供)
媽祖在台灣的母親形象非常深刻,圖為北港媽。(圖/楊評全提供)

林默在28歲時得道飛昇,在世時就被稱為神女,成神後先被稱為通靈賢女,往後還有媽祖、天妃、天上聖母、天后等不同聖號,清朝咸豐皇帝冊封林默的封號更達到六十四個字。

林默的聖號很多,但信徒們仍習慣以媽祖尊稱祂,且大多數的信眾會在媽祖兩字後多加上一個「婆」字,好像媽祖就是自家長輩,無形間拉近了與信眾間的距離,在台灣有不少林姓人家自認為媽祖的後代,用更親切的「姑婆」、「祖姑婆」來尊稱林默。

然而在不同的情況下,用不同的聖號呼請林默,林默到場作主的效率也不一樣。台灣民間有一個都市傳說,認為在緊急時候要呼請「媽祖」,這樣子媽祖會及時到場救援,若是呼請「天上聖母」、「天后」、「天妃」,媽祖就必須盛裝打扮在出門,時間上可能就會有所延宕。

其實這個都市傳說有所本,在清朝文學家趙翼的《陔餘叢考》一書中有以下記載:「吾鄉陸廣霖進士云:台灣往來神跡尤著,土人呼神為媽祖。尚遇風浪危急,呼媽祖,則神披髮而來,其效立應。若呼天妃,則神必冠帔而至,恐稽時刻。媽祖云者,蓋閩人在母家之稱也。」

這段話翻譯成白話文就是:跟我同鄉的陸廣霖告訴我,在台灣一帶最知名的神明是媽祖,如果有人坐船遇到大風浪危急時,呼請媽祖,媽祖會連頭髮都不整理就立刻趕到顯靈救人。如果呼請天妃,那麼媽祖就要換上正式的服飾再趕去救人,可能會耽誤了時間。媽祖這兩個字是福建人對於女性長輩的稱呼。

這一段文字的真實性要考證是比較難的,但卻將神明聖號親近感與正式感的差異性展現出來。「媽祖婆」三個字無形間拉近了神明與信眾間的距離,也增進了親切感與歸屬感。台灣的媽祖信仰會興盛,媽祖本身屢現神蹟,還與媽祖婆「全民母親」的形象有關。(編輯:黃彥昇)

北港媽媽祖婆媽祖生

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