學用品瘋漲 蠟筆0.5元變3元 但消費仍旺

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開學返校購物是零售業者若干年度銷售旺季之一,今年,過半消費者已開始購買學校文具用品,感受到瘋狂的物價漲勢。

住在德州福和市(Fort Worth)的一位婦女瑪利‧埃利奧特 (Mary Elliott) 說,價格漲的有點瘋狂;她在目標市場(Target)網站搜尋蠟筆,價格差不多3元,以往,她所看到的價格通常只要0.5元,今昔差距之大,令人震驚。

為了幫家長減輕負擔,福和市學區(Fort Worth School District)計畫花費400多萬元資助學校用品,經費來自拜登政府美國救援計畫(American Rescue Plan)的聯邦資金;埃利奧特成了數百名排隊領取免費鉛筆、筆記本和紙張的家長之一。

產業專家分析,文具用品價格上漲的部分原因是新冠疫情下全美經濟體一度關閉、供應鏈停擺,如今零售商仍努力恢復正常。

全國零售聯盟(National Retail Federation)透析行業和消費者行為的資深主管凱薩琳‧卡倫(Katherine Cullen)說,為確保準時運送貨品,業者不得不選用空運、而非交由貨車陸地運輸,空運費相對昂貴;該聯盟走訪業者發現,運輸成本是許多零售商的主要擔憂。

雖然文具單價跳漲,消費支出仍暢旺,零售聯盟預估,今年全美消費者的返校文具用品花費將達371億元,比2020年增加超過30億元。

有些家長則想方設法省錢。例如家有兩個小學生男孩的母親艾瑞卡‧泰斯(Erica Tice) 便發揮創意節省開支;她在自助餐廳的工作8月才開始,必須精打細算,她大量使用去年的物品、回收再用,這方法很管用。

家有K-12學生(幼兒園到十二年級生)的家長預計,每家庭文具用品花費平均略高於848元,今年支出最大增幅來自電子產品和服裝;卡倫說,消費者和學校引領數位學習,所以父母也打算購買電子產品給子女。

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