宇宙最初女神!盤點三位先天女神 女仙之首、人類之母、東方雅典娜

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根據《太極圖》所說:「無極生太極,太極生陰陽,陰陽生五行,五行生萬物」太極的神格為玉皇大帝,先天陽氣則為東華帝君,先天陰氣神格化則是西王母。

西王母象徵宇宙先天陰氣的化育能力,是宇宙之中最初誕生的女性神明,更曾經貴為眾神領袖的地位,雖然隨著父權社會的演進,已經變成賜福、賜壽、賜子、消災的慈母形象,但在神仙界仍置於非常高的神格地位,卻經常與女媧、九天玄女同性質的女性神明搞混,就讓我們一起來介紹三位女神的特殊之處吧。

瑤池金母。(圖/連宜方攝)
瑤池金母。(圖/連宜方攝)

求壽之神西王母-

女性孕育萬物,西王母更是先天陰氣的象徵,自然擁有重生與永生的能力,更是所有女仙之首,地位可謂是與玉皇大帝並駕齊驅,王母信仰出現的極早,遠在道教出現以前的商代,就可從流傳下來的卜卦之辭中看見「西母」的相關記載。相信台灣民眾都曾聽過不少王母娘娘的傳說,而在這之中最有名的,莫過於她有一片蟠桃園,凡人只要吃下便能長生不老,而神仙吃了更是功力大增。

古時醫藥不發達,求壽更是成為重要的信仰目的之一,最初的求壽之神便是殷商時期就出現的西王母。《山海經》記載西王母居住的崑崙山有不死樹、不死草,當然還有最具盛名的蟠桃。

明朝的《西遊記》、《幼學瓊林》都有記載西王母的蟠桃,是延壽、祝壽之物,《漢武帝內傳》更是描述了西王母降臨與漢武帝見面時,便是以四顆蟠桃做為見面禮,蟠桃及長壽佔據了西王母的傳說中非常一大部分,也因此西王母慢慢從從化育大地之母成為了求壽之神。

人類之母女媧

象徵人類之母與保護,傳說中女媧除了捏土造人,也阻止了一場世界浩劫。上古傳說記載水神共工與火神祝融交戰,敗戰的共工心懷悲憤而用頭去撞世界支柱不周山,導致天崩了一塊,天河之水流入人間,造成生靈浩劫。

女媧不忍人類受災,於是煉五色石補天,斬下神鱉之足撐起垮掉的天工,在阻止洪水驅逐猛獸,人類方能安居。漢文化為了紀念女媧這位大神拯救世界,因而將祂補天的這一天稱為「天穿日」。

原本「天穿日」的祭祀在漢文化圈很盛行,但現在已經逐漸式微,不過在台灣的客家族群中,仍保有紀念「天穿日」的習俗,就訂在正月二十日。

女媧在現今被視為婚姻之神,許多信眾會前去侍奉女媧的廟宇求取感情順利、婚姻幸福。而據傳女媧與地母為同一人,但實際上並沒有確切的史料佐證,僅有《地母真經》採「媧皇制人 倫,從此地母神」的論述,將地母與女媧氏畫上等號,但此為民間信仰的論點,道教神譜中並無相關記載。

九天玄女娘娘
九天玄女娘娘

東方雅典娜九天玄女-

九天玄女傳授兵法幫助黃帝打敗蚩尤,又是教授房中術的前輩,相傳也是發明「香」的始祖,被台灣製香業奉為主神。總和來說九天玄女擅長兵法、術數、房中術、丹藥,又是難得一見的戰神,戰力可比希臘神話中的戰神雅典娜。不僅如此,還能註生、求子,允文允武簡直是現代職業婦女的縮影。女媧和九天玄女這二位截然不同的女神,在民間信仰中總是被誤會成同一位,道教總會以及相關研究學者皆說明二者不同,大家別再搞錯囉。

九天玄女深諳軍事韜略還傳授過兵法,更多次直接、間接解決了各朝代的戰爭,因此被玉皇大帝敕封為九天玄女、九天聖母,更被民眾譽為是東方的雅典娜(戰爭女神)。也有傳說九天玄女為西王母的徒弟。(編輯:鍾怡婷)

九天玄女女媧西王母

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