安全、供應雙重打擊 AZ疫苗全球供應之路受挫

鄭景懋採訪
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澳洲及菲律賓在8日宣布限制阿斯特捷利康(AstraZeneca)疫苗的使用。同時,非洲聯盟(African Union)也因為全球供應短缺問題,放棄採購AZ疫苗,使得阿斯特捷利康公司希望向全球供應疫苗的計劃一步受挫。

阿斯特捷利康與牛津大學(Oxford University)共同研發的這款COVID-19疫苗,被認為是全球疫苗競賽的領跑者。但AZ疫苗自從去年12月第三階段臨床試驗結果公布以來,一直深陷安全性及供應問題。印尼則是最新一個被迫向其他製藥廠尋求疫苗的國家。

極罕見血栓副作用 引安全疑慮

菲律賓8日宣布暫停對60歲以下人口施打AZ疫苗。在此之前,歐洲藥品管理局(EMA)7日表示,在部分施打AZ疫苗的成年人中,發現了罕見的血栓案例,儘管EMA強調注射AZ疫苗依然利大於弊。

澳洲則建議50歲以下的人施打輝瑞(Pfizer)疫苗優先於AZ疫苗,這項政策轉向將可能延誤澳洲的疫苗接種計畫。

AZ疫苗以成本價格出售,每劑疫苗僅數美元,是目前價格最低廉、產量最高的疫苗,而且也沒有極端冷藏要求,讓AZ疫苗成為許多發展中國家疫苗接種計畫的主力疫苗來源。

但有數十個國家一度暫停或部分停止施打AZ疫苗,一開始是擔憂對年長族群的保護效力,現在則是擔心對較年輕族群會產生罕見的危險副作用。

這個問題,加上AZ疫苗在生產上的受挫,都將延遲AZ疫苗在全球的供應,而在此同時,各國政府則急著找尋替代方案,來控制這場已經造成逾300萬人死亡的疫情。

義大利在7日加入法國、荷蘭、德國及其他國家的行列,建議AZ疫苗的最低施打年齡限制。英國則表示,30歲以下人口應該施打其他款疫苗。南韓也在本週暫停對60歲以下人口施打AZ疫苗,同時核准了嬌生(Johnson & Johnson)的單劑式疫苗。

阿斯特捷利康表示,正與英國及歐洲監管單位合作,將潛在的腦部血栓問題,列為AZ疫苗「極端罕見的潛在副作用」。

南非也在上個月暫停施打AZ疫苗,在這之前,一項小型的臨床試驗顯示,AZ疫苗在防範南非變種病毒引發的輕度到中度病況方面,保護有限。

深陷生產問題 全球供應面臨短缺

阿斯特捷利康也正努力克服,造成多個國家疫苗短缺的生產問題。

印尼衛生部長布迪(Budi Gunadi Sadikin)在8日表示,印尼正與中國洽談取得大約1億劑疫苗,來填補AZ疫苗延遲到貨造成的供應缺口。

在印度國內疫情持續升高下,印度已暫時中止由印度血清研究所(Serum Institute of India)這個全球最大疫苗製造廠、所生產的AZ疫苗主要出口。

疫苗全球取得機制(COVAX)的採購及配送夥伴聯合國兒童基金會(UNICEF)上個月曾告訴路透社,印度暫停出口將影響全球疫苗免疫聯盟(GAVI)及世界衛生組織(WHO)所支持的COVAX的疫苗供應。世界最窮困的64個國家原本預計要從印度血清研究所取得疫苗。

全球疫苗免疫聯盟及世衛組織8日在一份聲明中表示,COVAX已經向6大洲超過100個國家和經濟體,運送將近3,840萬劑疫苗,並預期在今年上半年配送疫苗給所有參與並要求疫苗的經濟體。

這份聲明引述阿斯特捷利康執行長索利歐(Pascal Soriot)表示,該公司超過3,700萬劑疫苗已經透過COVAX配送。

索利歐說:「我們持續每週7天、每天24小時的全時工作,來實踐我們對廣泛、公平、以及供應可負擔疫苗的堅定承諾。」

非洲疾病管制及預防中心(Africa CDC)主任則表示,非洲聯盟正探尋由嬌生公司提供疫苗的選項。非洲聯盟取消了向印度血清研究所訂購疫苗的計畫,以避免跟COVAX所做的努力重覆。COVAX將繼續供應疫苗給非洲。

英國疫苗接種速度則正在放緩中,因為來自印度的AZ疫苗出貨延誤。而英國也因該疫苗的出口問題而與歐盟意見分歧。澳洲則責怪其疫苗接種計畫因為歐洲供應問題而受到延誤。

阿斯特捷利康先前表示,在歐洲一間工廠的產量減少,導致對歐盟的供應短缺。

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