宏達電與Google簽合作協議

【中央社台北廿一日電】
台灣新生報

宏達電今天出售打造Pixel手機部門及非專屬授權專利給Google,分析師認為,此交易釋出宏達電智慧型手機約七成的研發資源,將重挫研發能力,意味著將逐漸淡出智慧型手機市場。

宏達電今天宣布與Google簽署合作協議,Google以十一億美元(約新台幣三三○億元)買下參與打造Pixel的團隊及非專屬授權專利,將有約二○○○名工程師轉職。

對此,全球市場研究機構TrendForce發布新聞稿指出,Google近年積極拓展手機業務,早期做法是與線上手機大廠合作,藉由手機廠既有的硬體開發能力,結合自家的軟實力,共同研發製造手機。

但隨著手機科技日新月異,Google開始積極尋找硬體研發人員,一方面是因為Google身為Android系統推動者,不僅要與蘋果iOS陣營抗衡,另一方面是著眼在未來擴增實境(AR)、虛擬實境(VR)與人工智慧(AI)的發展。隨著AI應用逐步推展,除了語音助理服務的成熟外,智慧型手機未來更將成為串接AI在智慧家庭、自駕車等應用的重要媒介。

根據TrendForce統計,以Google與宏達電合作的第一代Pixel手機而言,全球有將近二四○萬支的生產量;第二代Pixel則由宏達電及LG分別研發製造,預計二○一七年十月四日發表新機,全系列生產量目標上看三○○萬支。

反觀宏達電自有品牌的發展狀況,TrendForce發現,為能有效提高獲利,宏達電從去年開始揮別以往機海戰術的行銷策略,轉向精簡,以較高毛利的中高階手機為主,但因為銷售一直無法有效提振,使得截至今年第三季底,生產數量約只有三五○萬支,相較去年同期大幅衰退約六成。

TrendForce預估,此次交易案對宏達電第四季智慧型手機生產數量助益有限,全年宏達電生產數量估將落在四○○萬支的水準。

以短期影響來看,TrendForce指出,向來以研發能力著稱的宏達電,透過這次與Google的合作案,除了能解決Google對研發人才的渴望,Google也能進一步獲得專利授權與相關設備。同時,宏達電也能有資金挹注,解決連九季虧損的窘境,可謂是雙贏局面。

就長期影響來看,宏達電在獲得資金挹注後,將能傾全力投入極具發展潛力的VR事業,此次攜手Google,同時也加深雙方未來AR、VR合作的可能性。但就宏達電自有品牌的智慧型手機發展而言,此次交易釋出智慧型手機約七成的研發資源,這無疑重挫自家的研發能力,在銷售每況愈下的狀況下雪上加霜。

以宏達電明年的產品規劃來看,目前除了一款搭配高通S八四五處理器的旗艦新機外,尚無其它計畫。TrendForce認為,此次合作案也意味著HTC將逐漸淡出智慧型手機市場,針對明年的生產預估將可能只有一○○萬支的水準。

調研機構IDC資深研究經理嚴蘭欣接受電訪表示,宏達電出售Pixel部門給Google,可說是雙贏。

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