官兵扮強盜? 華男莫名遭「10名便衣」搜索羈押 沒收2.9萬

世界新聞網

是官兵抓強盜,還是官兵扮強盜?

芝加哥一名20多歲華男小高(應當事人要求,受害人均為化名),14日下午3時剛開車出門,突然在住家附近遭10名男性持槍攔截,未出示識別證但自稱來自聯邦緝毒署(Drug Enforcement Administration,簡稱DEA)的便衣,毫無理由地拿槍抵住小高,要求搜查車子及其住處,還沒收家中2萬9000元現金,並羈押小高在監獄過夜,隔天才將其釋放;莫名遭逮捕的小高至今依然驚魂未定。

民事沒收 緝毒署一年強取逾5億現金

他們的確是緝毒署幹員,這宗毫無來由逮捕並搜括當事人家中現金的「官方行動」,立即引起社區關注與爭議。

「無搜索令、無犯罪證據逮捕小高並沒收其財產(現金)的緝毒署,從911事件發生後權力大增。」小高的律師瓦倫提(Frank Valenti)17日接受本報訪問時說,他們可在無任何罪證的情況下,拘捕任何可疑毒品等犯罪行為者的財產,而這項「民事沒收」(civil forfeiture)的權力,過去10年讓民眾遭沒收的財產總額大幅上升。

根據華盛頓郵報報導,緝毒署光在2017年,就有8850件民事沒收案件,共從中取得5億3900萬元現款。

瓦倫提說,他的律所每年都會接到好幾宗相關案例,最近一起是一位移民攜帶3萬現金,準備從芝加哥歐海爾機場飛到洛杉磯買車子,但登機前遭緝毒署逮捕,儘管該民眾證明來源且說明用途,但錢仍遭沒收。

該案後來以法律途徑爭取,但僅拿回其中75%。

便衣持槍攔截 沒出示證據或搜索令

小高平常開優步車(Uber)為業,從無犯罪紀錄,他14日下午才出家門,突遭幾輛車子攔截,10名便衣要求他下車後,其中一人持槍頂住他的背部;執法人員接著對他搜身及車子,小高說,自己英文不夠好,但聽到便衣警說,「根據線報,有一名亞裔男子開白色豐田車要去搶銀行,而小高特徵吻合。」

第一波搜索一無所獲,便衣警並未放人,反而將小高押上警車,然後到小高住處搜索。

小高律師瓦倫提說,過程中,執法人員沒有出示任何犯罪證據或法院搜索令。

聯邦緝毒署專門打擊毒品犯罪。(DEA臉書截圖)

釋放之後 遭警告不得報警找律師

小高說,他的住處遭到地毯式的翻查,最後並未找到任何毒品、槍械,但卻搜到分屬兩家人的2萬9000元現金,便衣警將現金全部帶走,還把他載到一處不知道地點的監獄關押,全程不允許他打電話,也不讓他跟任何人聯繫。

第二天上午,便衣警釋放小高且載回華埠家中;小高說,離開前,有一名便衣兩度警告他「不要報警,不要找律師。」

小高遭沒收1萬7000元現金,與小高同住的朱先生夫婦也被抄走1萬元現金。

朱先生說,14日晚6時左右他回到家,發現房間凌亂,「第一時間以為遭竊,加上聯絡不上小高,擔心他遭綁成為人質,因此報了警。」

小高返家後,找了律師準備向有關單位提出告訴,爭取拿回現金。

瓦倫提說,初步研判DEA將小高誤認為嫌犯的機率很高,他已向DEA詢問,DEA只簡短回應「等收通知」。

他表示,一般現金遭緝毒署沒收後,會在14到21天左右寄發通知給持有該筆現金的民眾,信上會讓民眾選擇「同意由緝毒署保留所有沒收款」,或「不同意則全案將交由檢察官辦公室接辦」。

自我保護 現金勿存家中或隨身帶

瓦倫提說,DEA除了會到民眾住處搜索並沒收現款外,更多時候會在機場將民眾所攜帶的現金沒收,儘管法律規定攜帶現金搭乘美國國內班機不限額度。

他說,如遇這類攔截,首先應詢問警察或執法者「我可以離開了?或我被逮捕了?」假使對方表示「要逮捕」時,應立刻表示「我要求律師到場」。

此外,不少華人家庭習慣在家中存放現款,或隨身攜帶為數不少的現金,他建議大家應把現金放到銀行帳戶或保險箱,並把這些錢的來源做好檔案紀錄,以免成為無辜受害者。

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