害怕就醫感染病毒 日本小型診所處倒閉邊緣

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日本慶應大學附屬醫院。(圖/翻攝自Google map)
日本慶應大學附屬醫院。(圖/翻攝自Google map)


日本今天(25日)宣佈解除全境為俗稱武漢肺炎的2019年冠狀病毒疾病(COVID-19)而發布的緊急事態宣言,不過在首波疫情後放寬限制的同時,許多小型醫療診所仍努力掙扎求生,經營這些小型診所的醫生並呼籲政府提供支持,因為許多病患擔心可能感染病毒而不敢上門就診。

這些診所是日本醫療保健系統的重要骨幹。日本是世界上人口老化最快的社會之一,其醫療系統一直面臨醫師短缺問題,而COVID-19大流行已經危及許多這些診所的生存。

在東京北部的浦和市(Urawa)開設泌尿科診所的山崎俊彥(Toshihiko Yamazaki)說,「在住宅區和辦公區的診所似乎都在瀕臨倒閉中繼續營運。」

山崎說,「即使緊急事態解除,只要還有感染的風險,病患就不會回到診所就診。」

他的診所共有7名員工,因為地點靠近火車站,因此與其他診所相比,受到疫情風暴的衝擊相對較小,不過,其四月份的營收還是減少了17%。

東京醫學從業者協會(Tokyo Medical Practitioners Association)引述針對1,200家診所進行的一項調查表示,東京有超過90%的診所四月份的收入下降,而有超過一半診所所得下降。

在全國區域,日本保險醫學協會聯合會(Japan Federation of Insurance Medical Associations)針對2,900家診所進行調查也發現,超過80%的診所在同一期間的營收有所下降。

營收下降會危及許多診所的生存,因為診所的固定成本,例如員工薪資和房租通常就占了其收入的一半以上。

除此之外,部分害怕感染COVID-19的病患選擇改以線上看診,這與面對面看診相比,只能獲得一半的國家保險給付。

由於預測醫院收入將年減大約5,000億日元(約46億美元),促使一個國家教學醫院組織向政府尋求補貼。

本月,各醫療和醫院協會敦促日本厚生勞動省必須應對持續惡化的商業環境,並要求將用於社區健康計劃的經費轉為幫助小型診所。

日本厚生勞動省官員田口一穂(Kazuho Taguchi)表示,該省嚴肅看待這一問題。他並補充說,必須維持非COVID-19的醫療服務,而厚生勞動省正舉行聽證會,以尋求彌補就診人數下滑的方法。 

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