【富家子運動的騙局 1】有錢白人為何容易進哈佛?

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美國聯邦法院星期二裁定,美國頂尖的哈佛大學的入學申請標準並不構成對亞裔學生的蓄意歧視。

不過,一份新論文指出,哈佛的入學標準對有錢的白人子女明顯有優惠的差別待遇。尤其是招收運動員新生方面,有如一場「富家子運動」的大騙局。

 

這個星期,美國聯邦法院裁定,哈佛大學的招生政策並未違反民權法案。

法官認為校方對亞裔學生申請入學設定較高的標準並未違憲(案件仍可上訴)。

不過,幾名經濟學家(包括一位直接涉入本案件審判的學者)最新發表的一篇論文中,則提供了截然不同的證據,認為哈佛大學確實透過「傳承優先」(legacy preference,意即校友子女優先錄取)和招收體育生等方式,提供了富裕白人學生優先錄取的差別待遇。

根據《大西洋期刊》報導,這份論文發現在2009年到2014年之間,超過40%的白人入學生是所謂的ALDC--運動員(athletes)、校友子女(legacies)、院長名單(dean's list,意即和學校捐款有關)、教職員子女(children of faculty)。根據這份報告,如果沒有這個優先錄取的制度,這些白人學生中有3/4將無法取得入學資格。

這份研究的主要作者,杜克大學經濟學家阿爾西迪亞克諾(Peter Arcidiacono),在控告哈佛對亞裔申請入學生有差別待遇的訴訟案中擔任專業證人。這篇論文的研究資料也是自法庭審判過程中取得。

這項研究可能讓美國民眾忿忿不平。一再宣傳為窮孩子尋找出路的哈佛大學,竟然是複製特權階級的學術機構;而有錢人的孩子只要拿出八位數的捐款,就可以擠身靠本身能力不可能進入的名校。

不過《大西洋期刊》說,這篇論文最重要的結論還不只如此。比這場官司、比哈佛大學、比大學教育都更重大的問題是,這是一場「富家子運動」的美式騙局。

什麼是富家子運動?

美國的青少年體育活動如今越來越趨向按家庭收入區分階層。有人甚至認為連足球場也成了中上階級以上的領域。不過,真正富孩子的運動則包括了水球、壁球、划船、袋棍球和滑雪。這些運動需要專業的訓練、昂貴的器材、和高規格的場館,自然不是貧民區裡公立高中生能夠負擔。

從事這些運動本身並無問題,問題是它們對美國複製菁英階級扮演了微妙但影響力強大的角色。

在哈佛大學,大學部有近1200名學生,相當於總數20%的學生參與了校際體育競技。學生運動員的人數甚至比公立的俄亥俄州大還要多,而俄亥俄州大的學生總數則是哈佛的七倍。

在哈佛大學入學申請流程中,學生運動員在提前甄選就得到特殊待遇。學校的42個運動校隊大部分都有聯絡人把教練屬意的人選交給招生部門。申請哈佛大學整體的錄取率約6%,但是透過運動員招募獲入學許可的比例則接近九成。運動員佔全部申請入學者比例不到1%,但是在入學新生中的比例則超過10%。(另外10%的哈佛校隊運動員則是在入學後的試訓中入選校隊,他們很可能在招生流程中也因體育表現而得到加分。)

參考資料:Atlantic, Guardian

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