寶寶與媽媽混合在一起的細胞

鐘藝

草根影響力新視野  編譯 鍾藝

來源:Baby’s Cells Mix and Mingle with Pregnant Mom’s

母親賦予了孩子生命,理所應當的,母親對孩子的影響深遠。但倒過來,孩子對母親的影響也不小,特別是隨著時間的流逝,這種影響會與日俱增,直至細胞層面。

當胎兒在子宮內發育時,其細胞會通過胎盤後與母親的細胞相混合,胎兒的細胞也會留在母親體內,成為母親身體的一部分。

在一項新的研究中,研究人員在孕鼠的肺部發現了胎盤和胎兒的細胞。其中一部分細胞是免疫細胞,而其他細胞則是未分化細胞。「通過研究,我們發現孕鼠體內的這些細胞並不是其自身的原始細胞,屬於「外來繁殖」後的細胞。我們堅信,這項發現對懷孕和生育過的女性的健康,有著極為重要的意義。」 研究人員Diana Bianchi 表示。

研究人員不確定胎兒細胞是如何穿過胎盤進入母體的,不過可以猜測,在嬰兒的血液和母親的血液之間形成屏障的細胞中,可能存在空隙(此空隙會隨著妊娠達到足月而變大)。

研究人員還不清楚這些細胞在母體中的作用,或者它們是什麼類型的細胞。因此Bianchi和她的同事研究了懷孕的老鼠,看看在孕鼠的肺部可以找到什麼類型的細胞。

為了跟蹤胎兒細胞,Bianchi的研究生Stephanie Pritchard讓一隻雄性小鼠與母鼠完成交配,該小鼠有一種含有綠色熒光蛋白的基因,此基因會存在於受精的每個胎兒中,因此當這些胎兒細胞進入母體器官時,研究人員就能夠識別出熒光信號並將這些細胞與母親自身的細胞分開。

接下來,研究人員分析了被捕獲到的胎兒細胞的基因。他們發現細胞的遺傳特徵與胎盤細胞的遺傳特徵相匹配,並且是來自兩種類型的胎兒細胞:構成結締組織的免疫細胞和未分化細胞,也稱為間充質細胞。

免疫細胞可能有助於確保母親的免疫系統不會「拒絕」胎兒著床和發育(因為胎兒相當於是一種非基因匹配的移植器官),但研究人員並不真正了解未分化的間充質細胞具有何種作用。研究人員推測,這些間充質細胞可以在母體組織的再生或癒合中發揮作用。目前研究人員已經發現,這些胎兒細胞會進入到肺組織中,它們在母體心臟組織受傷時也能產生的重要作用,甚至在腫瘤部位也有它們的蹤影。

「這些在母親體內的年輕細胞,似乎有不同的能力,」 Bianchi說。 「這是未來研究的一個重要領域:確定來自胎兒的未分化細胞是否具有和母親自身幹細胞不同的再生能力。」

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