專家解析 Omicron株突變點逾50個

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▲南非發現新的新冠病毒變異株B.1.1.52,世界衛生組織已經於11月26日正式以希臘字母命名為Omicron。(示意圖/NOWnews資料照)
▲南非發現新的新冠病毒變異株B.1.1.52,世界衛生組織已經於11月26日正式以希臘字母命名為Omicron。(示意圖/NOWnews資料照)

南非發現新的新冠病毒變異株B.1.1.52,世界衛生組織已經於11月26日正式以希臘字母命名為Omicron,並列為「受關切變種(VOC)」,學者指出,該變種病毒相較於最初始的武漢株多達50幾處突變,必Delta等變異株來的高得多。

雖然目前對於Omicron的瞭解並不多,不過國際上已由潘妮.摩爾博士(Dr. Penny Moore)和艾力克斯.西格爾博士(Dr. Alex Sigal)分別領導的研究團隊,正加緊研究Omicron變種病毒對疫苗效力的可能影響以及傳播力。

台灣大學獸醫學系副教授陳慧文透過科技媒體中心接受《NOWnews今日新聞》採訪指出,Omicron變異株從11月24日由南非通報之後,在一周內當地的感染病例直線爬升,進一步分析其病毒核酸之基因序列,發現Omicron變異株比起最初的武漢株有多達50幾個突變,比Delta等其他變異株都來得多,甚至在棘突醣蛋白上的受體結合區(receptor-binding domain)上也有15個位點的突變,而病毒的突變可能伴隨著感染力、毒力或病原性等的改變,因此格外受到重視。

然而Omicron病毒傳播能力是否更強、是否影響疫苗效果等需要研究證實,會建議一般大眾如何看待Omicron變種病毒?陳慧文說明,冠狀病毒演化速度快、變異株層出不窮,但醫藥科學界也與時俱進,相信能在最短的時間內對新變異株的特性有更完整的了解、以做出因應。

陳慧文指出,只要分離出病毒,就能馬上分析目前各家疫苗所誘發之抗體能否中和Omicron變異株,或是接種動物測試其病原性等,一般大眾須意識到即使打了疫苗,病毒仍然持續演化中,仍然要做好個人防疫、隨時注意自身健康。

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