專家:兒童染Delta重症 較成人低很多

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在高傳染性Delta變種病毒快速傳播之際,未接種新冠疫苗者的染疫風險很高。舊金山市長布里德(London Breed)上周推文說:「如果你沒有接種疫苗,問題不在於你會不會感染病毒,而是你何時感染和症狀會有多嚴重。」

那麼,還未有資格接種疫苗、很快就要重回學校上學的12歲以下兒童該怎麼辦?

最近幾周,和未接種疫苗的成人一樣,灣區和加州各地兒童感染新冠的病例不斷增加。不過,專家表示,即使感染了Delta變種病毒,兒童嚴重到必須住院或造成死亡的風險與成人相比還是低很多。

舊金山衛生局局長菲利普(Susan Philip)表示,大部分染疫兒童的症狀都很輕微,甚或沒有症狀,即使感染到的是Delta變種病毒也是如此。她說,在公共場所戴口罩和勤洗手,仍然是避免感染的最佳保護措施。

不過,由於人們對新冠病毒的認知仍十分有限,在社會未達到群體免疫(herd immunity)之前,衛生專家仍持續密切觀察兒童在疫情中的情況。例如,有研究正在嘗試了解所謂的「長期新冠」(long COVID)在青少年中的普遍程度和性質。

史丹福大學小兒流行病學家馬多納多(Yvonne Maldonado)指出,有一些明顯的因素會增加兒童和成人出現重症的機率,例如肥胖,但並非絕對。

正在負責二到五歲幼童輝瑞(Pfizer)疫苗試驗的馬多納多建議家長,最好要恢復去年人們普遍戴口罩的心態。她說:「重要的是,只要家長繼續使用相同的保護措施,我並不會特別擔心孩子。」

CDC公布的數據顯示,自新冠疫情爆發以來,加州有將近50萬名兒童確診,約占加州人口的13%。在全美約400名死於新冠的兒童中,有28名是加州居民。CDC還強調,未滿一歲的嬰兒和患有哮喘、糖尿病和其他嚴重疾病的兒童,感染新冠病毒後出現重症的風險較高。

舊金山7月頭三周新增138例11歲以下兒童新冠病例,6月只有48例,感染率略高於年滿12歲以上的青少年,但低於成人。加州18歲以下居民7月頭兩周新增病例與6月頭兩周相比飆升83%,所有年齡層則飆升96%。

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