【專欄】全球氣候將繼續變化

民報新聞

氣候變化破壞了地球的溫度平衡,對人類和環境產生了深遠的影響。在全球變暖過程中,由於溫室氣體濃度增加,能量平衡以及地球溫度發生變化,這對人類和環境產生了重大影響。


未來幾十年後的氣候變化規模主要取決於全球排放的吸熱氣體(heat-trapping gases,即Greenhouse gases)量,以及地球氣候對這些排放物的敏感性。


全球氣候變化的潛在未來影響,包括更頻繁的野火、某些地區的乾旱期較長,以及熱帶風暴的數量、持續時間和強度增加。全球氣候變化已經對環境產生了明顯的影響。冰川縮小了,河流和湖泊上的冰,提前破裂,植物和動物的範圍發生了改變,樹木的開花時間也更快。科學家過去曾預測全球氣候變化將造成的影響,現在正在發生:海冰的消失、海平面上升的加速以及更長、更強烈的熱浪。


氣溫將繼續上升

氣溫將繼續上升,由於人類引起的變暖,疊加在自然變化的氣候上,因此全國或隨時間而出現的溫度上升已經、也不會均勻或平穩。在乾旱地區,地球增溫後因蒸發旺盛,更為乾旱,影響植物生長。


無霜季節(和生長季節)將延長

無霜季節(和相應的生長季節)的長度自20世紀80年代以來一直在增加,以美國為例,其中最大的增長發生在美國西部,影響自80年代以來,全美無霜季節(和相應的生長季節)的長度一直在增加,其中美國西部增長幅度最大,影響到生態系統和農業。在美國各地,預計生長季節將繼續延長。在吸熱氣體排放量繼續增長的未來,預計到本世紀末,美國大部分地區的無霜和生長季節,將延長一個月或更長時間,而北部的增幅將略小。而無霜季節(超過八周)的最大增幅預計發生在美國西部,特別是在高海拔地區和沿海地區。如果減少吸熱氣體的排放,增幅將大大減少。


降水模式的變化

大氣每增溫 1℃,飽和水汽量增加 7%,因此降雨量增加。例如全球海洋降雨量從 1987至 1995 每十年約增加 1.5%,暴雨強度增加則更為顯著。


自 1900 年以來美國平均降水量有所增加,但部分地區的降水量超過全國平均水準,部分地區降水量欲有所下降。預計本世紀美國北部和西南部將有更多的冬季和春季降水。對美國未來氣候的預測表明,近期強烈降水事件增加的趨勢將繼續下去。這一趨勢預計也會發生在總降水量預計會減少的地區,如西南地區。


更多的乾旱和熱浪

美國西南地區更多的乾旱和熱浪乾旱和熱浪(持續數天到數周的異常高溫天氣)預計將變得更加強烈,各地寒潮的熱度將降低。西南地區的乾旱和熱浪(持續數天到數周的異常高溫天氣),預計各地將變得更加強烈,各地冷波的猛烈程度也較低。預計夏季氣溫將繼續上升,預計美國西部和中部的夏季土壤濕度將減少,這加劇了熱浪。到本世紀末,全美大部分地區每兩三年就會發生20年一遇的極端高溫日(一天事件)。


颱風將變得更加強烈和密集

颶風形成於海水溫度高於 26.5℃的海面,其能量來自潛熱,海水溫度愈高,高溫海面的面積愈大,颶風也愈強,而颶風的強度、頻率和持續時間,都持續性增多。在北大西洋和北太平洋從 1975至1989 到 1900至2004,4至5 級強烈颶風的頻率都有增加。人類和自然原因對這些增長的相對貢獻仍然不確定。隨著氣候持續變暖,預計與颶風相關的風暴強度和降雨量將會增加。


到2100年海平面將上升1-4英尺

根據衛星偵察,從 1990 年到 2000 年,全球海平面平均上升約 280-340 公厘,其中 57 %由於海水膨脹,約 43 %由於冰川融化。


自1880年開始可靠的記錄保存以來,全球海平面已經上升了約203.2公厘(8英寸)。預計到2100年全球海平面將再上升304.8公厘至1219.21公厘(1至4英尺),上升約203.2公厘。這是陸地冰層融化和海水變暖後,海水膨脹的結果。在未來幾十年內,風暴潮和漲潮可能與海平面上升和地面沉降相結合,使許多地區的洪水進一步增加。海平面上升將持續到2100年,因為海洋需要很長時間才能對地球表面的較暖條件作出反應。因此,海水將繼續變暖,海平面將繼續以等於或高於本世紀的速度上升許多世紀。


海平面上升許多島嶼都可能部分淹沒,世界二億人口住在沿海洪泛平原,海平面上升後,受影響最深的是東亞和東南亞,尤其是孟加拉,據估計 2050 年該國將有三千五百萬災民。


北極可能成為無冰地區

未來幾十年內,風暴潮和漲潮可能與海平面上升和地面沉降相結合,使許多地區的洪水進一步增加。北冰洋預計將在本世紀中葉前的夏季基本無冰。


海水酸化持續進行

海水約吸收 40% 人類所排放的二氧化碳,CO2 溶解在海水中成碳酸,1800 年,海水 pH 為 8.16。今天海水 pH 為 8.05,到本世紀末可能降至 7.8 。例如石灰質鞭花蟲 (coccolithophor) 為一極普遍的浮遊生物,即無法在酸性海水中生產其外殼,其他如有孔蟲目 (Foraminifera) 和翼足目軟體動物(pteropods) 都受影響,這些都是魚類的重要食物。珊瑚也受海水酸化的影響,因其賴以形成的霰石 (aragonite) 含有碳酸鈣。


其中,最被重視是海平面上升將,會造成現在海岸線的後退,因而導致許多陸地消失(其實是被海水淹沒掉),尤其是大河口的三角洲及低平的海岸平原地帶最嚴重。這些低平的肥沃地區,通常又是人口稠密和工商業發達的地區,例如埃及的尼羅河三角洲、孟加拉共和國的恆河和布拉馬普德拉河的聯合三角洲、美國的密西西比河三角洲、中國的長江三角洲及珠江三角洲等。沿海低地及三角洲的沈沒,將使原來居住其地的居民流離失所,若政府處置不當,將使這些人民變成洪水難民,因而可能導致社會、經濟或政治的動盪不安。


海水淹沒沿海低地和三角洲後,鹽水還會入侵內陸,使原來肥沃的農地土壤鹽化,造成農業和耕地嚴重損失。當海水侵入內陸的地下含水層後,更會污染日漸不足的淡水資源。


全球增溫和海平面上升已是不可避免的環境災害,它對我們人類即將造成史無前例的衝擊,我們怎可忽視?如果我們今天還不設法尋求解決之道,那麼等到2100年時,我們就會發現那時地理學家所繪製的世界全圖,與今天所見的世界全圖相比,地球已經經歷了一場巨大變遷。 專欄屬作者個人意見,文責歸屬作者,本報提供意見交流平台,不代表本報立場。

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