尋找年味,幫助失智患者找回記憶

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「醫師,快過年了,但我媽失智嚴重,要如何讓她感受團圓氣氛?」、「醫師,我爸失智很多年了,一直很重視過年,但最近記憶力愈來愈差,過年對他還有意義嗎?」每逢年節前夕,總有不少孝順兒女提出這樣的疑問。

在一些神經退化性疾病患者身上有早期嗅覺喪失的症狀,如阿茲海默症、帕金森氏症,甚至有不少人在認知功能還未被注意到改變時,嗅覺功能就已經變差了,嗅覺變差也會同時影響到味覺。研究發現,輕度認知障礙和失智症患者的味覺也會比較差。

氣味可喚起過去的回憶

振興醫院精神醫學部銀光學苑主任袁瑋表示,許多人都經驗過類似情境,被氣味喚起過去的一些回憶,而且往往是有情感的回憶。氣味與記憶/情緒有許多有趣的關聯,嗅覺是感官刺激中唯一可以直接進入大腦管理情感與記憶的中樞(杏仁核與海馬迴)

因此,辨認氣味本身也是一種運用大腦認知的過程,除了嗅聞外,還要與記憶連結才能辨識出味道,有實驗以嗅覺訓練作為認知刺激,經過12週,患者語言流暢度與執行功能都改善了。常聽失智患者家屬說,長輩過去很擅長料理,現在味道差很多了,大家變得不愛吃、長輩也很挫折,或擔心失智長輩忘記關火,禁止長輩踏進廚房。

多元生活介入,改善認知功能退化

袁瑋說明,其實透過設計的烹調食物等活動,可以幫助輕度認知障礙或失智症患者預防認知功能退化。近年國際上對預防失智、延緩退化,強調多元生活介入,其四大要素:認知訓練、控制心血管疾病、營養、有氧運動,都能整合在療癒性的烹調活動設計中。

療癒性的烹調活動設計在失智長者的情緒、動力、認知刺激都有幫助,不強調病症或功能的缺失,更著重最大化的運用個案仍保有的功能、提升動機、發揮大腦網絡的代償功能及避免進一步腦功能的退化,來維持個案自尊與自主的能力,減少失智症的精神行為症狀,改善執行功能。

改善認知功能障礙5個技巧

認知功能障礙不同程度的失智個案,因為能力不同,活動內容設計要兼顧安全、樂趣、提升自信等目的,袁瑋提供五個小技巧供參考:

1.安全性:環境簡單,移除尖刀、熱爐等,而且要注意個案位置與動線安全。

2.參與感:有些患者雖無法完成煮餐,但許多活動仍能使他們有參與感,包括挑洗菜、擺餐具、簡單備餐等。

3.有彈性:複雜食譜可能很挫折,簡化食譜及有備案,當長輩感到挫折時可更換或挑其中單項完成(如削皮、攪拌、撿菜、測重量、添加材料等),這些重複性動作常讓失智長輩覺得有趣甚至療癒。

4.多鼓勵:讓每個人都參與到,避免批評,多給予鼓勵,不要擔心長輩動作慢或怕他做錯而把事情都做完了,邀請他們參與,分配適當的項目會使他們很有參與感與成就感。

5.勤互動:對於過去擅長煮菜的長輩,可以請教他做法,或許他做不出來,但可能久遠記憶還存在。也可以邀請長輩間的互動與對話(拿東西給對方、合作擺餐具、輪流攪拌等)

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