小袋鼠數量比人多312倍 澳洲小島居民狂吃挽救農作物

澳洲塔斯馬尼亞省以野生動物與自然景觀聞名,但位於該省西北方的國王島(King Island)近年卻因動物激增造成農作物嚴重損害。該島僅有1600居民,但住了約50萬隻小袋鼠(wallaby),小袋鼠是用來通稱體型比起正常袋鼠小很多的袋鼠種類,包括約11個物種。由於島上生存環境優渥,讓小袋鼠數量激增,而且牠們擁有超大食量,嚴重威脅當地農作物,農民表示最慘曾有80%的作物被吃掉。

當地居民多年來只能靠圍欄與捕殺,控制小袋鼠們的活動範圍和數量。但因為澳洲當局的野生動物規範,射殺小袋鼠受到非常嚴格管控,獵人須接受訓練並持有特定許可證。而之前撲殺後通常會放任屍體腐爛,最近則有屠宰場開始收集小袋鼠製作成食用肉類。讓當地人用來製作一些特色菜餚,比如肉餅、肉湯,如今變成國王島家庭的常見晚餐,有居民認為小袋鼠尾巴是最好吃的,也很樂見小袋鼠變為桌上佳餚,而不是浪費如此好吃的肉類。