「少年諾獎」李方舟 挑戰解決環境問題

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素有「少年諾貝爾獎」之稱的雷傑納隆科學獎(Regeneron STS)日前放榜前40名決賽名單,馬州詹姆士貝尼特高中(James M. Bennett HS)的12年級學生李方舟(Marvin Li),利用機器學習預測西佛羅里達大陸架的有害藻華(algal blooms)生長情況,成為馬州唯二入圍的華裔學生之一。

李方舟來自馬州東岸最大城市薩爾斯柏里(Salisbury),熱中科研和閱讀,平日裡喜歡擊劍和國際象棋;年僅17歲的他科研經驗豐富,先後在薩爾斯柏里大學、科學研究項目(Research Science Institute)、馬里蘭大學等機構做實習和研究。

他也是2018年「戴維森獎學金」(Davidson Fellows Scholarship)得主,利用機器學習為沿海水域的衛星遙感探索出一種新算法,讓衛星遙感在切薩皮克灣(Chesapeake Bay)檢測水透明度(water clarity)成為可能;該獎項旨在嘉獎在科學、藝術方面有成就的學生,每年全美僅20人獲此殊榮。

此次他將視野移到西佛羅里達的紅潮危機,利用機器學習預測有害藻華短凱倫藻(Karenia brevis)的爆發;李方舟說,那些魚類死亡的照片令他震驚,若能更好的檢測,就能幫助政策制定者更好的應對。

李方舟出身學術世家,父母是來自中國大陸的一代移民,均是教授,而哥哥李一帆(Yifan Michael Li)早先也在2016年入圍英特爾科學獎(STS)決賽,以數據模型研究大腦對刺激和行為變量的反應,幫助阿茲海默症(Alzheimer’s disease)的治療。

談及入圍雷傑納隆科學獎決賽,李方舟說,是一種混合了激動、渴望與擔心的複雜心情,「和其他決賽選手一樣,我並沒指望能接到(通知入圍的)電話,所以(得知入圍後)我非常期待能和其他人會面!」

孔子的「知之為知之,不知為不知,是知也。」是李方舟很喜歡的一句格言,他很享受結合自己對環境科學與電腦科學的興趣,去解決跨學科問題的過程;高中畢業後,李方舟計畫在大學攻讀環境科學專業,並在求知與科研的未來路上,為解決氣候變遷帶來的挑戰作出貢獻。

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