就業不理想╱華郵:很多民眾想接種疫苗再返工

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從華爾街到白宮,人們對4月份就業激增百萬人抱持高度期待,結果事與願違,7日公布的數據顯示僅增加2萬6000份工作;如此巨大落差導致的失望情緒,引發人們質疑經濟究竟是否真的邁向復甦?華盛頓郵報分析指出,歷經疫情考驗的美國經濟,在很多不同層次上都在進行重大重新評估,需要一點時間。

在最基本層面上,人們想等到完全接種疫苗、孩子重回全日制學校或托兒所時,再重返工作崗位;例如,4月所有工作增長都屬於男性類別;受雇或找工作的女性人數減少了6萬4000人;這表示,育兒問題仍然影響工作。

與此同時,越來越多證據顯示,疫情爆發對勞工心理產生巨大影響,人們希望的生活與疫情前已有不同;許多人正重新評估自己想做什麼、想如何工作,是在辦公室、在家裡或以其他混合方式上班。

經濟學者將這種現象描述為「再分配摩擦」(reallocation friction),即工作類型正在改變,工人得花點時間來搞清楚自己想要什麼新工作,或需要什麼技能來扮演不同角色。

丕優研究中心(Pew Research Center)今年調查發現,66%失業者「認真考慮」改變工作領域,此比例遠比大蕭條時期高,人們也希望未來工作更穩定、更不容易暴露在新冠病毒或日後的其他致命病毒威脅;因此,雜貨業4月裁員了4萬9000人,護理機構則流失近2萬人。

經濟展望集團(Economic Outlook Group)首席全球經濟學家鮑莫爾(Bernard Baumohl)表示,「隨著經濟活動步伐加快,製造業和服務業都渴望增加員工,但情況緩不濟急,某些狀況是技能不相符;總不可能在一夜之間把騎單車的快遞員訓練成為IT專家。」

即使有工作的人,也在重新考慮自己的選擇;疫情一線工人身心耗損率很高,有些人為此尋求新職業道路;至於50歲以上者,因不想重新返校當老師或從事居家護理或其他一線工作,決定辭職,因而出現退休潮。

有點錢的美國人則說,他們要提早退休,因為他們為退休準備的投資組合,在過去一年賺了很多錢;疫情讓他們明白「人生苦短」,即使職業安全無虞,也不想在辦公桌上花太多時間。

公司也正在重新評估需要多少工人及什麼能力的工作;幾個月來,經濟學者一直警告,某些可以被自動化服務取代的工作將不復返,例如酒店值班人員、代客泊車、收票員;行政助理雇用人數也在持續下降;4月份臨時辦公室助理減少了11萬5000人。

隨著經濟全面開放和更多人接種疫苗,今夏總體招聘人數預期仍會增加;但過去一年從根本上改變了經濟,改變了許多人的工作生活。

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