就算打下台灣,中國也做不出五奈米晶片!湯馬斯・佛里曼:台積電贏得夥伴信任,習近平只會霸凌他人

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《世界是平的》作者湯馬斯‧佛里曼(Thomas Friedman)19日在《紐約時報》發表專欄文章〈中國的霸凌行徑恐害人害己〉(China’s Bullying Is Becoming a Danger to the World and Itself),強調中國經濟雖然早在1970年代就改革開放,但政治方面至今仍是「粗暴的威權主義」。尤其習近平近年的倒退行徑,讓中國的未來與全世界都面臨真正的危險。

佛里曼舉出三個例子,說明習近平如何霸凌他人:包括馬雲消失、澳洲產品遭到抵制、台灣遭到解放軍侵擾。

中國電商阿里巴巴與螞蟻科技集團創辦人馬雲。(AP)
中國電商阿里巴巴與螞蟻科技集團創辦人馬雲。(AP)

中國電商阿里巴巴與螞蟻科技集團創辦人馬雲。(AP)

佛里曼指出,如果搞不清楚習近平如何霸凌,看看在中國地位約莫等同賈伯斯(Steve Jobs)的馬雲,或許是一個很好的理解起點。如果賈伯斯在首次發表iPhone的一年後登上報紙頭條,但標題寫的是:「賈伯斯失蹤了!」你會怎麼想?谷歌勢必會出現數以百萬計的搜尋—賈伯斯到哪去了?

上面當然是一個假設的例子,但曾是阿里巴巴集團主席、親手創辦淘寶的馬雲,卻真的從去年起人間蒸發,網路上也確實有許多人在谷歌上搜尋馬雲的下落。令人玩味的是他的消失時間,以及接下來的一系列發展。馬雲2020年10月公開批評了中國的金融監管機構,接下來就沒人找得到他,原訂去年11月舉行的螞蟻金服公開募股(這原本該是全球金額最大的一次IPO)也被習近平政府叫停。

原本將於滬港兩地交易所同步IPO的螞蟻集團,在上市前兩天突然被喊卡。(美聯社)
原本將於滬港兩地交易所同步IPO的螞蟻集團,在上市前兩天突然被喊卡。(美聯社)

原本將於滬港兩地交易所同步IPO的螞蟻集團,在上市前兩天突然被喊卡。(美聯社)

佛里曼認為,習近平的做法當然是在打擊阿里巴巴集團,而且這就好像是在說:「如果要我選:讓阿里巴巴、騰訊、百度和所有其他中國科技巨頭成為全球頂尖企業,但他們卻是在中共的掌控之外生存,並且擁有自己的金融資源與龐大數據;或者他們只能當個二流公司,不過卻是在我的掌控之下—你知道的,我會選擇後者。」

佛里曼指出,習近平顯然看到了西方的科技公司加劇了社會緊張、擴大貧富差距、甚至建立了足以影響政府的寡頭企業—但這位領導人顯然不希望中國複製這種不受約束的資本主義。佛里曼認為到這個地步,都是他可以理解的,但是讓一個企業的創辦人「被失蹤」卻不是。習近平這麼做,無異讓中國其他年輕的新創業者有所保留,並且捫心自問「我在這裡有未來嗎?現在的新規則又是什麼?」

中國抵制澳洲煤炭進口卻害到自己,已傳出多個省份宣布工廠限電停產。(美聯社)
中國抵制澳洲煤炭進口卻害到自己,已傳出多個省份宣布工廠限電停產。(美聯社)

中國抵制澳洲煤炭進口卻害到自己,已傳出多個省份宣布工廠限電停產。(美聯社)

第二個遭到習近平霸凌的則是澳洲。澳洲外長佩恩(Marise Payne)去年4月表示「支持對新冠起源進行獨立調查」,就是這一件事就徹底激怒中國,北京決定大幅削減對澳洲大麥、牛肉、葡萄酒與煤炭的進口。佛里曼認為,這顯然是一種荒謬、沒有必要、而且恃強凌弱的過度反應。

最後一個遭到習近平霸凌的例子則是台灣。中國空軍兩週前派出一百五十多架次的軍機,反覆侵擾台灣的防空識別區。原本外界認為,即便中國吞下了香港,也不會很快對台灣採取行動,因為這麼可能會引發中美之間的大規模衝突。不過中國近來的軍事行動提醒了世人,中國確實正在準備以武力奪取台灣,他們的作法也削弱了國際社會對中國的信任。

20210905-空軍司令部稍早發布訊息,證實5日再有共機侵擾我西南防空識別區,且總數達19架次之多。(空軍司令部提供)
20210905-空軍司令部稍早發布訊息,證實5日再有共機侵擾我西南防空識別區,且總數達19架次之多。(空軍司令部提供)

20210905-空軍司令部稍早發布訊息,證實5日再有共機侵擾我西南防空識別區,且總數達19架次之多。(空軍司令部提供)

佛里曼感嘆,他不認為習近平真的理解,他的所做所為給中國乃至於這個世界帶來多嚴重的不確定性。不過佛里曼也特別針對兩岸關係指出,習近平之所以會選擇霸凌台灣,恐怕主要來自他對半導體問題的糟糕誤判。因為舉世讚譽的半導體代工廠台積電就在台灣,台海兩岸雖然同文同種、甚至吃的都是同一種食物,但中國就是做不出台積電所製造的最先進晶片。

台積電除了擁有全球50%的半導體市場份額,五奈米乃至三奈米(預計2022年進入量產)製程的晶片更是獨步國際。中國最大的晶片製造商—中芯國際現在才剛開始生產14奈米晶片,他們的主力產品則是好幾個世代(對台積電來說)以前的28奈米晶片。不過佛里曼認為,就算習近平霸凌台灣、拿下台灣,中國也做不出台積電所製造的先進晶片。

位於台灣南科的晶圓十八廠,是台積電5奈米製程的主要生產基地。(翻攝台積電官網)
位於台灣南科的晶圓十八廠,是台積電5奈米製程的主要生產基地。(翻攝台積電官網)

位於台灣南科的晶圓十八廠,是台積電5奈米製程的主要生產基地。(翻攝台積電官網)

佛里曼說,他在矽谷跟晶片設計師聊天,希望知道台積電有什麼中國無法複製的秘訣,結果得到的答案很簡單:信任。因為台積電是一間晶片代工廠,這意味著它要幫蘋果、高通、英偉達、AMD、甚至英特爾的產品從事代工。這些合作夥伴因為信任台積電,願意跟台積電分享知識產權、讓台積電製造自己最棒的專利晶片,最後由台積電帶頭建立了一個令人驚嘆的生態系統。

除了這些合作夥伴與台積電彼此信賴,美國的應用材料公司(Applied Materials)和荷蘭的阿斯麥公司(ASML)也樂意將他們最好的晶片製造工具賣給台積電,這讓台積電始終處於材料科學與光刻技術的最尖端,這也是台積電能夠製造每一個先進半導體的關鍵所在。蘋果所有產品的主要晶片都交給台積電代工,台積電也不斷推進技術極限,方能適應iPhone與Mac的快速迭代,最後整個台積電的生態系變得越來越好、變得越來越快,這個生態系的價值不斷提升,可以加入並從中受益者也越來越多。

中美貿易戰、中國製造2025、機器人、知識產權。(美聯社)
中美貿易戰、中國製造2025、機器人、知識產權。(美聯社)

在中美大打貿易戰後,中國的「製造2025」已轉趨低調。(美聯社)

佛里曼說,他原本擔心習近平的「製造2025」計畫會主宰21世紀所有尖端技術,把西方世界整個拋在後頭。但了解台積電的成功秘訣後,他已經不像原來那樣憂慮。佛里曼指出,他還是非常尊重中國的製造實力,即便本土晶片產業不像台積電那樣先進,也仍然足以進行大量的重要創新、超級計算與機器學習。

問題是,半導體是一個非常精密的產業,從知識、設備、經驗到資金都需要大量的投入,沒有人能精通所有方面,這就是為什麼需要非常多值得信賴的夥伴,才能在半導體領域獲得成功。如果習近平以為他可以透過奪取台灣來獲得台積電,從而解決中國的半導體困境,佛里曼認為這完全是緣木求魚。

因為台積電用以製造晶片的許多關鍵設備與化學材料,大多來自美國與歐盟。如果中國真的攻佔台灣,這些交易當然會立刻終止。沒有矽跟值得信賴的夥伴,根本不可能製造出世界上最先進的晶片。但習近平現在所做的一切—從馬雲消失、欺凌澳洲到進逼台灣,都只是把這些夥伴趕走。一位美國晶片廠高層曾對佛里曼提到習近平:中國人確實善於複製與模仿,但他們就是弄不出台積電那樣的生態系—就是因為缺乏信任。

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