「尼斯湖水怪」真的存在嗎?紐西蘭科學家DNA檢測,今年底破解千年謎團!

廖綉玉
風傳媒

英國蘇格蘭尼斯湖水怪之謎流傳千年,許多遊客都聲稱目睹尼斯湖水怪出沒,1934年,英國《每日郵報》甚至刊出一張水怪的「獨家照片」,千年來,尼斯湖水怪傳說沸沸揚揚,卻始終無法證實傳說真偽,紐西蘭科學家蓋梅爾下個月將率團前往尼斯湖,採集湖水樣本,希望能藉由DNA檢測破解尼斯湖水怪之謎,預計今年底就能解開謎團。

紐西蘭科學家蓋梅爾(Neil Gemmell)6月將率領各國科學家組成的團隊到尼斯湖(Loch Ness),他說當生物在水裡移動,牠們的皮膚、羽毛、尿液會留下DNA。他率領的團隊將在尼斯湖各處與不同深度採集300個湖水樣本,濾出有機物質並提取DNA,透過基因組定序技術加以分析,再將檢測結果與目前已知物種的基因資料庫做比對,預計年底就能解開尼斯湖水怪之謎。

蓋梅爾說自己在20多歲時曾造訪尼斯湖,當時他也努力想在湖面上找到水怪的蹤影。現年51歲的他說自己不相信尼斯湖水怪(Loch Ness Monster)存在,並在數年前冒出透過DNA檢測破解水怪之謎的想法:「我認為尼斯湖不可能有水怪,但我想檢驗假說,這是很棒的研究,能調查尼斯湖的生物多樣性。」他的2個孩子也認為做這件事很酷。

紐西蘭科學家蓋梅爾試圖解開尼斯湖水怪之謎(AP)
紐西蘭科學家蓋梅爾試圖解開尼斯湖水怪之謎(AP)

紐西蘭科學家蓋梅爾試圖解開尼斯湖水怪之謎(AP)

「尼斯湖水怪」堪稱世上最知名的傳說生物之一,據傳牠生活在蘇格蘭的尼斯湖(Loch Ness),根據傳說,牠有長長的脖子、圓弧形的背部,類似蛇頸龍的樣貌。最早在西元565年,已有目擊者聲稱在尼斯湖看到巨大生物,修士聖哥倫巴(St. Columba)在回憶錄裡記載,自己目睹一名男子被一隻「水獸」拖進湖裡,當哥倫巴拿出十字架,「水獸」立刻退下,留下兩人活口。1千多年來,湖畔軍民不斷有人聲稱看見尼斯湖水怪,牠甚至有了暱稱「小尼斯」(Nessie)

1934年4月21日,英國《每日郵報》在頭版刊出一張「獨家照片」,是史上第一張公開被媒體報導的「尼斯湖水怪」照片,只見波光粼粼的水面,突出一個長長的頸子,讓這個在蘇格蘭流傳千年的未知生物聲名大噪。此照片的拍攝者是婦科醫生威爾森(Robert Wilson),因此這張照片又稱為「醫生的水怪照」。經專家辨識,這張照片未經修改,加上人們對醫生的信任,很快被視為尼斯湖水怪存在的證據,尼斯湖也因此揚名世界。(推薦閱讀:糾纏80年的不解之謎,Google下水獵捕尼斯湖水怪

蘇格蘭尼斯湖的水怪傳說流傳超過1千年(AP)
蘇格蘭尼斯湖的水怪傳說流傳超過1千年(AP)

蘇格蘭尼斯湖的水怪傳說流傳超過1千年(AP)

1994年,90歲老翁斯堡林(Christian Spuring)卻在臨終前宣稱,他與《每日郵報》的記者、繼父維特雷爾(Marmaduke Wetherell)假造了這張照片,再由威爾森醫生具名發表,這破解了這張照片的傳奇故事。

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