山火逼近若需急撤 太浩湖交通將癱瘓

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太浩湖(Lake Tahoe)每年有1500萬到2500萬遊客到訪,但只有六條進出盆地的道路。

2019年在「坎普山火」(Camp Fire)摧毀天堂鎮(Paradise)並造成85人死亡後幾個月,麥克拉奇報業(McClatchy)公布一份分析報告,列出加州最有可能發生野火的城鎮,明確指出北太浩湖的國王海灘(Kings Beach)是「火災危險度非常高的地區」,因為這裡不但植被茂密、乾燥的森林環繞、疏散路線有限,每天還有成千上萬的遊客進出。

名單上的另一個城市是波洛克松林(Pollock Pines)。

波洛克松林本周遭受「卡爾多山火」(Caldor Fire)威脅,在16日下午撤離警報發布後,居民的汽車塞爆通往50號公路的Sly Park Road。數小時後,南太浩湖的加州公路巡警局也發出警告,告訴駕駛人50號公路將關閉,這將導致進出太浩湖的一條主要幹道被關閉。

由於太浩湖天空本周因鄰近地區發生大火變成橙色,當地消防局不斷接到居民和遊客來電詢問有關撤離的事。南太浩湖加州公路巡警局發言人雷爾(Ruth Loehr)說:「我們告訴民眾,要為任何緊急狀況做好準備,無論火災是今天發生、明天發生,還是下周發生。」

對住在像太浩湖盆地這類野火多發區的居民來說,撤離不是假設情況,而是需要隨時準備的現實。北太浩消防局發言人荷蘭(Erin Holland)說:「無論我們身在何處,都應做好心理準備。」

太浩湖官員很清楚如何計算道路和人口之間的負荷量,以及在下達撤離令時會發生的混亂。2019年公布的「太浩湖盆地森林行動計畫」(Lake Tahoe Basin Forest Action Plan)指出:「如果夏季發生大火,盆地有限的疏散道路將被數十萬遊客所淹沒。」

太浩湖地區大部分的道路都是只有兩車道的高速公路,對目前大量遊客的進出早已不堪負荷。當地社區多建在陡峭的山坡上,周圍是極度乾燥的茂密森林,居民的家通常都位於一條單行道的盡頭。

為了提高居民的防火意識,太浩湖官員只需提醒居民2007年夏天發生的事就夠了:一個被棄於不顧的營火引發「安哥拉山火」(Angora Fire),在幾小時內燒毀南太浩湖254棟房屋和建築,燒焦3100畝地。

雷爾表示,從安哥拉山火得到的最重要教訓是:不要等到最後一刻才撤離。太浩湖鄉村道路基礎設施提高了撤離令的緊迫性,居民甚至必須在撤離令發布前就要離開。

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