川湯溫泉站―燉牛肉飯與屈斜路湖之旅

信傳媒編輯部

川湯溫泉站,在JR北海道線上,為一座沒有站務員執勤的無人站。(圖片來源/出色文化提供,下同)

告別了JR釧網本線東側的摩周湖,接下來要往西邊的屈斜路湖之行程,仍然得倚賴阿寒巴士與ECO PASS代步。阿寒巴士在7月中到10月初的旅遊季節,每天有2.5班「屈斜路巴士」(屈斜路バス)的班次,從JR川湯溫泉站出發,前往屈斜路湖的沿途景點,最後回到車站。

巴士同樣會採取定點停留的方式,讓玩家可以在途中的幾個重點下車晃晃,時間到了再回到原本的車上,繼續前往下一個站。這種方式有點像郵輪列車的玩法,也猶如參加了在地結伴出發的小旅行團。

事實上,在我們車上的隨行工作人員,原本的確會在沿途進行解說。不過當他詢問有多少乘客會聽日語、卻發現整車都是幾乎聽不懂的外國人之後,發言就少很多了。

巴士出發之前,我們會先在川湯溫泉站吃午餐。從摩周湖下山的阿寒巴士,安排了一個小時的空檔時間,讓乘客們在川湯溫泉站的附近用膳。在車站用餐?是指買「驛便」在川湯溫泉站的候車室裡頭吃嗎?嗯,這麼說只答對了一半。用餐地點的確是在車站之內,但不是吃便當,而是品嚐遠近馳名的「燉牛肉飯」唷!

川湯溫泉站的室內空間不小,而且多以在地的原木為裝飾,相當具有特色。不過自1995年解除業務委任之後,它在JR北海道的營業版圖上,便成為一座沒有站務員值勤的無人站,僅在旅遊旺季期間會從摩周站派員臨時駐點。

至於原本的站務空間,則早在1987年便改裝為一間餐廳「Orchard Grass」(オーチャードグラス)對外營業,以燉牛肉馳名。據說在鐵道旅遊作家前輩Milly介紹過後,也有臺灣玩家曾經專程從札幌搭5.5小時的火車來享用。

如今既然有機會登門拜訪,那當然就要品嚐一下Orchard Grass的手藝囉。牛奶杰和狸貓管家點了一份招牌的燉牛肉飯,還有一客漢堡排飯。燉牛肉飯本身沒有特別限制一天供應幾客,不過Orchard Grass的生意很好,要在1小時內排到座位與用餐,是蠻有時間壓力的。因此對於走屈斜路巴士行程的玩家,算是有無形的限量條件呢。

我們在上菜前先利用空檔,欣賞了店內的古典擺設。有點擔心地詢問老闆娘能否在店內照相?想不到她大方回應說沒有問題,任何角落都OK。

另外,我們也點了一份布丁,看到服務生先將「本日售完」的牌子掛上吧檯旁的冷藏櫃,再將最後一份布丁從冷藏櫃端出,才發現我們還真是幸運呢。布丁以北海道的牛奶製作,口感相當綿密,可以感受到店家真材實料,是相當棒的甜點。至於招牌的燉牛肉飯,自然也是濃郁好吃,不辜負玩家願意遠道而來品嚐呢。

suite de baraques ca

除了Orchard Grass的餐點與布丁,站前馬路旁的suite de baraques café(スィート ドゥ バラック カフェ)也是知名的甜點蛋糕店,受到玩家們的推崇。這間咖啡廳同時也是一間在地的藝文空間,牛奶杰取材時正好有一場「驛舍原畫展」的企畫展在進行。

函館出身的畫家山宮喬也以精湛的技巧,描繪了全北海道每座火車站的站房廳舍,並且將其集結成冊出版。這回展覽內容為釧網本線各站的出版作品原件,他手繪的川湯溫泉車站更顯得古樸,別有一番風味。

北海道的地獄:硫黃山

硫黃山是當地的硫磺產地,過去也曾經大規模的開採,後來因礦源枯竭失去經濟價值而停止作業,轉型為觀光公園。玩家可以踩著岩石,在煙霧瀰漫的山丘徒步而上,四周的石頭邊緣皆為黃色,想必就是硫磺的結晶了。

在某些石縫當中,還會不停冒出滾熱的泉水,以前似乎也開放玩家自己帶雞蛋來加熱,後來因安全與環境考量而禁止。想吃硫磺溫泉蛋的玩家,可向停車場旁的展售中心洽詢,價格不會很貴。園區的空氣中帶有濃烈的硫磺氣味,那可不太好聞呀,也難怪這個點僅需停留20分鐘就夠了!

不過,對於鐵道迷來說,硫黃山還有另一個重要的意義。當初為了開採硫磺資源,並由北海道外銷至本州,這裡曾在1887年開通了北海道的第一條私人鐵道:安田礦山鐵道,它同時也是繼手宮線之後的北海道第二條鐵道路線。安田礦鐵從硫黃山鋪設至標茶南邊的五十石站,由此換釧路川的蒸汽船水運,經過濕原如今大家划獨木舟的路徑,運抵釧路港後轉船出口。

不過硫磺的採礦時間短,鐵道僅運作10年至1897便廢除。如今的釧網本線於摩周到標茶的區間,有部份便是利用過去的安田礦鐵,將廢棄30多年的舊路基於1929年復活再利用。目前在標茶站的改札口旁,留有一座「道東鐵道原點」的紀念碑。

川湯溫泉溫暖的道東中繼站

用完餐過後,我們登上阿寒巴士開始下午的行程,這條「屈斜路湖線」從車站出發後,沿途會停靠硫黃山、川湯溫泉、砂湯,以及美幌卡等地點,回程則是直接返抵川湯溫泉站,走一趟來回要2.5小時。

川湯溫泉站同樣有讓乘客體驗車站的足湯,設於封閉的室內,場地為川湯溫泉站原本的「御便所」,當新的洗手間啟用後,這個舊空間便經由JR北海道的巧手,變身為可容納約15人同時泡足湯的空間囉。如果Orchard Grass客滿得等候,也不妨先泡個足湯休息一下。

來川湯溫泉,不泡川湯泡湖湯

巴士繼續向上,抵達真正的川湯溫泉區。原來溫泉區與JR車站之間,還有約4公里的距離,因此多數的溫泉旅館都會安排免費的接駁車接送。

川湯溫泉站於1930年設立時,是以「川湯」為名,至1988年3月才因觀光考量改為現名。溫泉區設有阿寒巴士的總站,第3班屈斜路湖線的班車,從美幌卡下山後便以此為終點,不會再延駛到川湯溫泉站,因此牛奶杰才說全天為2.5班的車。

可惜巴士在此僅是稍停,沒有下車遊玩的機會,不然沿著溪谷設立的足湯,還有巴士站旁紀念相撲橫綱大鵬幸喜的展示館,應該都值得瞧瞧。

屈斜路湖畔的「砂湯」,是阿寒巴士下一個讓玩家駐足的地方。這裡為遊客提供了親近日本最大破火山口湖的機會,除了可以下水游泳之外,也有踩天鵝船之類的遊樂設施。不過最特別之處是此處湖畔的沙灘,顧名思義可以玩沙兼泡湯唷。

在這裡泡湯的方式,與鹿兒島指宿海邊的「砂浴」不太一樣,那裡是玩家穿著浴衣後埋進天然增溫的沙中,達到血液循環的效果。而砂湯這裡,則會在沙灘上見到一張張木頭椅子圍成一塊,裡面包圍起來的地方就是天然的足湯。由於自然因素使然,這裡的溫泉其實就在沙灘底下,玩家甚至只要多挖兩下,或許就會湧出溫泉呢。

另外,面積將近80平方公里的屈斜路湖,過去也有民眾宣稱曾在湖中看到奇異的大型生物,因此留下了和英國的尼斯湖(Loch Ness)、加拿大的歐肯納根湖(Okanagan Lake)相似的水怪傳說。在巴士站牌旁的物產店前,便有一尊水怪的塑像,有興趣的玩家可以跟它合影。

霧鎖美幌卡認識「屈斜路」

巴士繞過了半個屈斜路湖,來到湖岸的西側且繼續向上爬,要前往這條路線的另一大賣點:美幌卡。海拔高度近500公尺的美幌卡,為川湯溫泉聯絡網走的國道243號線途中的一處隘口,是公路翻越山脈的中繼站。

這裡原本也是俯瞰屈斜路湖的絕佳位置,由此遠眺湖面,面積5.7平方公里的中島(日本最大的湖中島嶼)會定在正中間,透過湖水反射,它像是一個浮在空中的漂浮島,相當特別。

可惜牛奶杰與管家狸貓造訪時,先前在釧路濕原遇上的大霧又來攪局了,而且這回更加嚴重!我們在戶外的展望台時,別說是想遠眺屈斜路湖了,就連10公尺外有甚麼東西都看不到,情形相當慘烈,隨車的工作人員也只能喊著「殘念」為我們抱屈。

屈斜路的意思難不成是「很委屈地爬上這條斜斜的山路」吧?若想一睹美幌卡的美貌,看來得再走一趟釧網本線了。

內容來源:《鐵道旅人走進北海道──歷史╳文化╳鐵道╳北國,跟著牛奶杰,讀懂北海道,玩遍北海道》出色文化授權轉載。

更多信傳媒文章