巡天望遠鏡 有望促科研突破

張國威╱綜合報導
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大陸於29日成功在海南發射「天和」核心艙太空站。中國載人航天工程辦公室透露,在2022年前後完成「天宮」太空站在軌建造後,大陸還將發射「巡天」太空望遠鏡,與「天宮」太空站共軌飛行。

中國航太科技集團五院總體設計部空間站總體研究室主任王為表示,預計2022年完成的「天宮」太空站目前規畫了3個艙段:天和核心艙、問天實驗艙和夢天實驗艙,在軌構型基本是一個T字構型。T字構型的兩側是太陽翼帆板,像兩個風車一樣轉動,在離海拔400公里的軌道上運行。而「天宮」的整體定位是中國國家太空實驗室。

王為說,在完成「天宮」之後,大陸還將發射「巡天」太空望遠鏡。「巡天」本身也是一個飛行器,能和「天宮」太空站長期共軌飛行;「巡天」是一個架在太空上的「天眼」,其解析度和美國哈伯望遠鏡相當,但巡天觀測的範圍比哈伯望遠鏡更廣泛,這有利於中國對太空進行普遍的巡天觀察,可能會在天體物理方面取得一些突破性的科研成果。

王為指出,「巡天」可以短期停靠在「天宮」太空站上進行維修維護,為「巡天」補加推進劑和加油。如此一來,「天宮」太空站將類似於一個太空母港,未來能讓「巡天」此類飛行器停靠在上面來接受服務,這種模式非常創新。前蘇聯已除役的和平號太空站,和目前各國在運行的國際太空站還沒有這種模式。

王為表示,這也代表以後「天宮」太空站上的太空人能夠升級「巡天」望遠鏡的探測功能。換言之,「巡天」以後可以不斷替換新的探測設備,使「眼睛」的視力逐步提升,更好地捕捉到宇宙深處一些細微的科學資訊。