已在台灣現蹤!新變種病毒Mu「免疫逃脫」恐讓疫苗失效?

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新冠肺炎病毒不斷變種,新變種病毒Mu不僅被世界衛生組織列入「需留意變異株」之外,台灣也首度出現Mu變異株的境外移入個案。為什麼新變種病毒Mu讓世衛繃緊神經,目前又在哪些國家現蹤呢?

先前Delta變異株來勢洶洶,全球染疫人數不斷飆高,肆虐全球逾百國。尤其是在未接種疫苗者、放寬防疫措施的國家傳染率特別高。

然而,各國政府都擔心新變種病毒Mu,恐將再掀起另一波疫情感染高峰。上月底,世界衛生組織(WHO)宣布將Mu變異株,列入5種「需留意變異株」(variant of interest)之一。

僅情境配圖,取自unsplash。
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Mu變異株具「免疫逃脫」特性,恐對疫苗有抵抗效果

Mu變異株,又稱B.1.621,雖然不像被列為「高關注變異株」(Variants of Concern)的Alpha和Delta變異株具有高度傳染性。

但世衛最新的流行病學報告指出,未來仍需留意Mu變種病毒,因為這株變種有一系列的變異,可能具有「免疫逃脫」(immune-escape)特性。也就是說,Mu變異株可能對既有的新冠疫苗產生抗藥性,一旦這病毒對疫苗產生抵抗效果,那麼打了疫苗也沒有效。

在今年1月,哥倫比亞首度發現Mu變異株,目前已在英、美、香港和日本等39個國家現蹤,其中又以美國2065例為最多。雖然全球感染新冠肺炎案例,以Mu變異株的案例,僅佔不到 0.1%。

然而,會否影響到疫苗對人體的保護力?

目前義大利有研究發現,輝瑞疫苗對Mu變異株的保護力有稍微減弱的現象。但關於Mu變異株的免疫逃脫特性等,也還需要進一步研究。

這也是為什麼世衛將Mu變異株和Eta變異株、Iota變異株、Kappa變異株、Lambda變異株,共同列入「需留意變異株」的名單中。

根據《BBC》報導指出,英國新冠病毒基因組(COG-UK)專家羅曼(Nick Loman)表示,目前發現的主要有兩種突變,都出現在新冠病毒的突刺蛋白(spike protein)上。而突刺蛋白是病毒用來解鎖進入人體細胞的重要組成部分。

對此,昆士蘭大學馬特衛生中心的傳染性疾病防治專家葛里芬(Paul Griffin)在非營利媒體《The Conversation》撰文表示,如果棘狀蛋白發生顯著變化,很有可能降低疫苗的有效性。

僅情境配圖,取自Flickr by Official U.S. Navy Page。
僅情境配圖,取自Flickr by Official U.S. Navy Page。

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各國依舊繃緊神經,台灣、英國都出現Mu變異株病例

但各國對Mu變異株仍無法掉以輕心,在南美洲像是哥倫比亞(39%)、厄瓜多(13%)等地區的Mu變異株感染率,卻有提升的現象。

而2日,中央疫情指揮中心醫療應變組副組長羅一鈞在記者會提到,先前已有報告1例境外移入個案,曾在美國接種2劑BNT疫苗,返台後採檢確診,經基因定序為B.1.621、即Mu變異株。

對此,羅一鈞也強調,Mu變異株基因序列有多處突變,可能跟免疫逃脫有關。

焦點轉到英國,截至1日,當地至少出現32例Mu變異株的案例。且根據英國公共衛生署(PHE)7月報告指出,目前感染Mu變異株的個案,多為20多歲的年輕人,其中有部分案例已接種一劑或兩劑疫苗。

根據英國《衛報》報導指出,雖目前無法確定Mu變異株對群體所構成的威脅,但還是得持續關注在未來幾週和幾個月內,感染Mu變異株案例是否大幅增加,尤其在有Delta變異肆虐的情況下。

截至目前為止,Mu變異株並未如同Alpha和Delta變異株具有極高傳染力,但面對不斷變種的新冠病毒,各國依舊無法掉以輕心,仍需提升疫苗覆蓋率,以及落實防疫措施。

本文轉載自遠見雜誌