巴布亞紐幾內亞「國父」索瑪利癌逝 被全國稱「大首長」享壽84歲

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巴布亞紐幾內亞(Papua New Guinea)「國父」、第一任總理索瑪利(Michael Somare)今天逝世,享壽84歲。家屬說,索瑪利與癌症搏鬥不久,終不敵病魔。

巴紐全國上下簡單稱呼索瑪利為「大首長」,他在1975年領導巴布亞紐幾內亞獨立,並數度擔任總理,總計17年,最近一次是在2011年1到4月。

索瑪利的女兒貝珊(Betha Somare)表示,索瑪利本月初才剛診斷出罹患胰腺癌,一週前入院治療。

數十年來,索瑪利一直是這個多山島國的主導政治人物,預料他的離世將為全國帶來難抑的悲痛。

索瑪利擔任國會議員長達49年,於2017年引退政壇。

巴紐總理馬拉普(James Marape)告訴法新社:「這位偉大領袖是我們國家的榮耀。」他宣布舉國哀悼一週,向「這位我們國家虧欠許多的人」致敬。

馬拉普說:「我們這些後輩沒有一個能和他比擬。」

巴紐有多達800種以上的語言和眾多部落團體,是亞太地區幾個最貧窮國家之一,卻擁有豐富的資源和礦產,包括石油、天然氣、金礦與銅礦。

索瑪利逝世,代表著巴紐這個驚人多元國家一個世代的結束。

澳洲國立大學(Australian National University)太平洋專家丁南(Sinclair Dinnen)告訴法新社:「他一直是重要人物,在巴紐政界是個偶像。」

「他的地位無人能及,被視為獨立之父;也有人會歸功於他的影響力,讓這個非常艱困的國家在後獨立時代團結在一起。」

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