巴林首架AH-1Z出廠 明年交機

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編譯郭正原/綜合外電報導

「國防新聞」網站(Defense News)27日報導,美國德事隆集團旗下貝爾直升機公司,近日已完成中東國家巴林所訂購的首架AH-1Z攻擊直升機,後續將移交給國防合約管理局(DCMA),預定明年交機。

美國國防安全合作局(DSCA)2018年批准向巴林出售12架AH-1Z攻擊直升機,並在2019年簽署總價約9.114億美元(約新臺幣255.92億元)合約。這筆AH-1Z合約還包括AGM-114「地獄火」飛彈、WGU-59B「先進精準擊殺武器系統2型」(APKWS-II)等先進武裝,以及必要的零組件與後勤維修服務。

提升與美軍的操作互通性

巴林皇家空軍目前仍使用舊型的AH-1系列攻擊直升機。貝爾副總裁德斯拉特表示,採用AH-1Z升級現有的攻擊直升機機隊,絕對能有效提升巴林戰力,而透過最先進且歷經驗證的AH-1Z,也有助於促進巴林的安全穩定,同時提升與美軍的操作互通性。

AH-1Z透過美軍陸戰隊的實際操作證明,擁有極佳的可靠性及相對低廉的操作成本;加上貝爾公司主打AH-1Z與UH-1Y通用直升機的次系統與零件,擁有高達85%的通用性,可進一步簡化後勤複雜度。目前除美軍陸戰隊與巴林,東歐的捷克亦已少量採購。

AH-1Z是為適應美軍陸戰隊海上操作需求而開發,堅固耐用。 (取自DVIDS網站)

停放在貝爾公司廠區機庫內的AH-1Z,機身與機尾皆已噴塗巴林皇家空軍名稱與國徽。 (取自貝爾直升機公司網站)