布塔朱吉(下):民主黨金孫專剋川普?

謝樹寬
鏡週刊Mirror Media
布塔朱吉在新罕布夏州的造勢活動。(網路截圖:facebook/Pete Buttigieg)
布塔朱吉在新罕布夏州的造勢活動。(網路截圖:facebook/Pete Buttigieg)

 

布塔朱吉雖然標榜年輕清新有活力,不過有點令人意外的是支持他的最主要年齡層卻是屬於嬰兒潮世代(baby boomer)的「公媽派」選民。

支持者甚至認為,這是他可以打敗川普、讓民主黨重回執政的一大優勢。

 

這次美國大選,從現任的川普到民主黨三巨頭拜登、華倫、桑德斯,都已經年逾70歲。不過意外的是,在這次愛荷華州初選裡,一些嬰兒潮老人青睞的對象反而是未滿38歲的布塔朱吉。

紐約時報借用支持者的說法,形容布塔朱吉是「民主黨員們的金孫」(their favorite grandson)。布塔朱吉自己在選戰裡甚至也開始自稱是「退休專員」(retirement guy),形容自己的老年福利政策將是「銀髮族新政」(Grey New Deal)。

聰明有禮貌是一般年長者對他的印象。辯論會上他不像一些候選人張牙舞爪盛氣凌人。連他最喜歡的小說──喬哀斯的《尤里西斯》──也似乎最能和嬰兒潮起共鳴。

在愛荷華首府德梅因,一名民主黨選民跟紐約時報說,「他會讓每個人想起自己最寵愛的孫子。」

另一位選民說:「我不得不認為,一些年長選民會希望有像布塔朱吉這樣的兒子,既聰明伶俐,又尊重教會和軍隊這些傳統機構,對美國的未來總是滿懷樂觀。」

老人家成功受他吸引的另一個原因,和布塔朱吉的愛荷華州的積極佈署有關。初選前幾個星期,他就在這裡密集推出電視競選廣告,而銀髮族被認為是廣告時最不會隨意轉台的族群。

許多人擔心他年輕缺乏資歷不利於在大選中挑戰川普。但支持者認為,布塔朱吉的優勢是他可以瓜分川普的重要票源,也就是「年長」「白人」選民。

不過這位年輕的前市長,反而對年輕選民較缺乏吸引力。布塔朱吉說,或許這是因年輕選民對於渴望的改變已經感到不耐煩。他相信他會努力說服年輕人接受他的看法。

布塔朱吉立場溫和,他支持健保改革,主張購買槍枝者須接受背景調查,也支持提供無文件移民成為美國公民的管道,並承諾要處理氣候變遷的問題。他打造自己是民主黨中間派的代言人。

不過族裔問題可能成為他的挑戰。在他的市長任期傳出一些爭議。這也是非洲裔民主黨選民對他立場存疑的原因。在去年的民調裡,他在民主黨的黑人選民支持率甚至低於1%而成為話題。

2012年,甫上任南灣市市長的布塔朱吉,撤換了南灣市史上第一位黑人警長,原因是警長涉及對白人警察部屬非法錄音。不過,事實上錄音內容是白人警員涉種族歧視的不當言論,但布塔朱吉對這些不當言論卻沒有做任何處置,市政府也因歧視的罪名而挨告。

去年,布塔朱吉對一起黑人遭白人警察殺害的事件反應遲緩,又再次引發議論。

分析家認為,緊接而來的新罕布夏州初選他仍有機會再創佳績,不過再來南卡、加州和德州這些大州的初選,可能才是這匹民主黨大黑馬真正的嚴峻挑戰。

參考資料:Guardian, New York Times

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