布里德證實與涉賄局長有舊情

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正當市府深陷腐敗醜聞的風口浪尖之時,舊金山市長布里德(London Breed)選擇在情人節這一天,主動公開證實了一樁20多年前的舊情往事。這段陳年戀愛關係中的男主角,正是涉及腐敗行為、被逮捕候審的前舊金山工務局長諾魯(Mohammed Nuru)。

同時,布里德與諾魯在2019年的一些財務往來,也引起政壇軒然大波和違法爭議。有議員直接要求布里德需要為此下台。

戀情 關係結束後 仍是親密好友

二人曾經的約會(Dated)緋聞關係在政界盛傳多時,尤其是在諾魯案發之後。因此布里德也主動澄清她和諾魯之間的關係。

2月14日早上,布里德在個人Medium博客發布文章,引爆社交媒體譁然。隨後她也在訪谷區主動召開傳媒發布會,說明二人關係。她坦承,自己在20多年前在舊金山灣景區認識了諾魯,隨後二人約會了不到一年的時間。關係結束之後,他們仍然是親密好友,並且一直延續至今,直到諾魯涉及腐敗一事曝光。

「在這段時間裡,我回憶了我和諾魯之間的私人關係,認為有必要公開這件事情,以示透明」,布里德說,她希望公眾能夠直接從她口中聽到事實真相,而不是傳言。布里德也說,在這段時間裡,許多人都在問她和諾魯的關係。

布里德也強調,無論這件事情在個人情感上對自己影響多大,都沒有影響到她作為市長的工作。她也否認因為自己和諾魯的私人密切關係,讓市府一直忽略了諾魯在公職上的失當行為。

傳媒一直追問布里德與諾魯的種種細節,布里德也都大方回應。但她強調,自己從未有讓諾魯做任何不正確(improper)的事,諾魯也從未要求她做過任何不正確的事情。

收禮 諾魯贈5600元 自認不觸法

然而比戀愛故事更加引起政壇迴響的,則是布里德主動披露了自己和諾魯之間的一些私人財物往來。這也觸發了多位議員直接發出聲明砲轟,認為行為可能觸犯法律。

根據布里德現在的說法,去年她自己的私人車輛壞了,諾魯作為她的朋友幫她把車送去修理,但是車還是沒修好。隨後諾魯還幫她租了一輛車。布里德透露,這其中諾魯所付出的資金合共約有5600元,她將在今年報稅的時候以「贈禮」(gift)的形式報稅。她也說,她一直想把車輛賣掉之後把錢還給諾魯,但是車一直沒有賣掉。

同時布里德援引加州法律,認為只要是親密朋友的關係,公職人員收受贈禮則不受限制也無需公開。

一般而言,公職人員在一年內收到同一個人的贈禮總額不得超過500元。但如果是長期的親密朋友、家人等關係,則不受限制。

然而許多舊金山政治人物則並不買賬。因為舊金山市的道德法規(Ethics law)中,則訂明了公職人員收受「下屬」(subordinate)的贈禮不得超過25元。諾魯當時是工務局長,是市長的下屬。因此,不少議員認為,布里德收取諾魯5600元贈禮行為,觸犯了舊金山市的道德法規。

市議員盧凱莉(Hillary Ronen)、楊馳馬(Matt Haney)兩位市長的政壇宿敵均發表聲明砲轟。盧凱莉直言,布里德犯了法,應該辭職。盧凱莉同時表示:「自己非常厭惡舊金山的腐敗文化」。楊馳馬也說,這些披露的信息都非常嚴重,「很可能是違法的」,此種行為如同對公眾信任的背叛。

三位華裔市議員馬兆明、李麗嫦和余鼎昂也都分別發表聲明,要求徹查事件。余鼎昂也直接表態,說「布里德市長犯了錯,也已經公開承認了」。

釣魚?傳FBI查更高官 她「不擔心」

在諾魯醜聞一事發酵之時,也一直有傳媒報導聯邦調查局(FBI)其實要「釣大魚」,劍指舊金山或者加州內的官階更高的官員。然而因為諾魯一開始願意合作後來卻失信,讓FBI的合作調查戛然而止。

對於「釣大魚」是否會牽涉到自己的說法,布里德早間發布會時正面回應表示,自己「並不擔心」(Not concerned)。她說,「自己並沒有做任何(不好的)事情」,她和諾魯之間也並沒有互相要求對方做任何不好的事情。

「我更擔心的是,我們要找到事情的真相」,布里德說,無論真相是什麼,都應該公之於眾。

涉腐 諾魯原允配合FBI 後又失信

前工務局長諾魯涉貪腐一案震驚舊金山政壇。他被聯邦檢察處指控洩漏市府內部餐廳投標資料,幫助另一餐飲業者爭取舊金山機場及越灣車站的餐廳經營權,向機場委員提供現金。諾魯也涉嫌協助中國富商在舊金山開發土地興建公寓,以換取他到中國的旅遊服務。

此外,諾魯原先同意配合聯調局的調查工作,但聯調局人員發現諾魯違反合作調查規定,將聯調局的調查行動對其他人透露,因此合作調查停止。

舊金山地檢長博徹思(Chesa Boudin)也發表聲明強調,地檢長辦公室非常重視腐敗問題,將會調查任何潛在的刑事責任。同時他也說市長和其他所有人一樣,目前根據無罪推定原則都是無辜的。

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