帛琉總統惠恕仁訪台!美國駐帛琉大使倪約翰意外同行

陳麒全、崔慈悌/綜合報導
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台帛旅遊泡泡將於4月1日啟動,帛琉總統惠恕仁昨日下午率先帶團抵台訪問。(陳麒全攝)
台帛旅遊泡泡將於4月1日啟動,帛琉總統惠恕仁昨日下午率先帶團抵台訪問。(陳麒全攝)
台帛旅遊泡泡將於4月1日啟動,帛琉總統惠恕仁昨日下午率先帶團抵台訪問,美國駐帛琉大使倪約翰(見圖)也低調隨行。(陳麒全攝)
台帛旅遊泡泡將於4月1日啟動,帛琉總統惠恕仁昨日下午率先帶團抵台訪問,美國駐帛琉大使倪約翰(見圖)也低調隨行。(陳麒全攝)

帛琉總統惠恕仁昨天下午4點搭機抵達台灣,展開5天4夜的訪問行程,這是疫情衝擊全球後,首次有友邦元首訪台,令人意外的是,美國駐帛琉大使倪約翰(John Hennessey-Niland)夫婦也隨行來訪。總統府發言人張惇涵說,蔡英文總統誠摯歡迎、預祝惠恕仁所率領的訪問團,與我政府及民間共創雙贏,並期待「台帛旅遊泡泡」順利啟動。

上任後首度出國 難掩興奮之情

惠恕仁今年1月上任後,第一次出國就是造訪台灣,他所帶領的訪問團一行逾20人,成員包括帛琉參議院副議長馬克萊及多位國會議員、旅遊局董事會主席曼尼萊、國家保險主席亞維克,我駐帛琉大使周民淦伉儷也返國陪同,另據了解,惠恕仁父親老惠恕仁、么弟惠艾瑞、前議長也是帛琉地王Anastacio等以醫療名義自費來台。

惠恕仁昨天以西裝搭配粉色花襯衫,難掩興奮之情,在致詞時特別感謝隨行的美駐帛琉大使倪約翰,大家才知道,帛琉賓客中有意外的驚喜。

惠恕仁說,得力於美國之助,帛琉在1月就收到第一批新冠肺炎疫苗,參與美國的快速防疫計畫。倪約翰入境時,未與惠恕仁走在一起,雖全程戴著口罩,低調藏身在訪問團中,但聽到惠恕仁的話後,眼露微笑,2人似有很好的默契。

台帛間無菌廊道模式 創下首例

外交部長吳釗燮昨到場歡迎惠恕仁,兩人以手肘互碰打招呼。惠恕仁表示,非常興奮可以來台,吳釗燮1月到訪帛琉時,沒想到「這一天會這麼快就成真」,很高興雙方都準備好啟動帛琉台灣之間「旅遊廊道」或「無菌廊道」,或有人稱為「泡泡」,無論名稱為何,這樣的旅遊模式,都是絕無僅有的首例。

惠恕仁開心表示,帛琉已準備好歡迎台灣旅客,非常期待接下來幾天的旅程,要到台灣看看美麗的風景,還有品嘗美食,進一步深化兩邊的關係。

明會小英 4/1搭旅遊首航返國

外交部表示,這是台灣及帛琉兩國對外成立的第一個旅遊泡泡,不僅凸顯兩國優異的防疫表現,更是台帛邦誼穩固友好、雙方對彼此重視與信任的象徵。

但是對於倪約翰的來訪,外交部表示,由美國在台協會(AIT)發言,但AIT昨晚尚未有評論。

倪約翰是資深外交官,曾派駐澳洲、斐濟,並曾任美海軍陸戰隊外交顧問。前美國總統川普在2019年9月30日提名為美駐帛琉大使,當時他在外交委員會的聽證會表示,帛琉具戰略性位置,是美國理念及價值的堡壘,他肯定帛琉繼續承認台灣,並支持美國會推動《台北法案》。

張惇涵表示,惠恕仁此行充分展現台帛深厚邦誼,也展現兩國合作的成功防疫模式,期盼在基礎建設、農業、醫療、能源和教育等領域,持續推進台帛合作關係,持續深化台帛邦誼。

訪問團今日上午將前往新光醫院關懷慰問住院的帛琉民眾並接受健康檢查,晚間6點20分在台北晶華酒店舉行國際記者會,隨後接受行政院長蘇貞昌晚宴款待。

明天將參訪北部企業,下午4點前往總統府拜會蔡英文總統,蔡英文晚間在台北賓館設宴接待訪問團。惠恕仁31日前往南部考察水產養殖業者、參訪船舶製造,訪問團預計4月1日搭乘台帛「旅遊泡泡」首航班機返回帛琉。