一年內體重掉5公斤就要注意!醫師:一張表檢視家中長輩是否有「衰弱症」

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目前大多認為衰弱症(frailty)是一個臨床表徵,代表病人處於一個失衡的健康狀態,如果遭受外界壓力,就難以維持身體的恆定,進而導致後續的失能。(圖片來源/pasja1000@pixabay)

隨著台灣在2018年正式邁入高齡社會,老年人口和失能人口急遽上升,長期照顧的議題備受重視。但在發展長期照護政策來照顧失能老人的同時,我們應該要思考的是如何減少老人失能的時間,而不是等到老人臥床、日常生活無法自理時才介入,這也是目前醫療正在努力的方向。

「衰弱症」是老年人不容忽視的健康議題之一,如果能夠早期偵測衰弱症,藉由飲食、運動,以及生活方式的改變,就能及早預防失能,減少年老時臥床的時間,期待未來老人不只要活得長壽,更要活得健康有品質......

何謂衰弱症?

在家庭醫學科的門診,常常遇到老人家抱怨全身無力、越來越走不動,或是沒有活力,但病人大多數把這種疲憊感和虛弱現象當成正常的老化而置之不理,或雖然已經覺得身體很不對勁,但卻不知道該怎麼辦,求助無門。

「衰弱」聽起來很抽象,即使聽到醫師提出此病症,卻還是不了解其中的含意。目前大多認為衰弱症(frailty)是一個臨床表徵,代表病人處於一個失衡的健康狀態,如果遭受外界壓力,就難以維持身體的恆定,進而導致後續的失能。

許多國內外文獻都指出,處在衰弱狀態的老人,日常活動功能和認知功能退化較快、容易跌倒、住院率和死亡率也較高。台灣2010年的統計資料則顯示,患有衰弱症的國人有較高的機率罹患心血管疾病、肺臟疾病、腎臟疾病、糖尿病、關節炎、骨質疏鬆症和癌症。由此可知,衰弱症是老人功能退化的一個重要指標,對於老人的生活功能和生活品質也是巨大的威脅。

如何早期篩檢衰弱症

Fried學者在2001年提出衰弱症的主要5項臨床指標(Friedfrailtyphenotype),並以此為依據來定義衰弱症。這些臨床指標包含了非刻意的體重減輕、自述疲憊感、肌力下降、行走速度變慢,以及低身體活動量,如表一所示。若以上5項指標之中,符合0項為健康(robust),符合1-2項者歸為衰弱前期(pre-frailty),而符合3項以上就認定為衰弱症(frailty)。

目前的研究大多依據此評估工具來界定衰弱症,是目前最常用的篩檢方式。上述的每一項臨床表徵都會造成身體的功能下降,彼此更會互相影響而造成惡性循環,唯有早期辨識衰弱的表徵,並且早期診斷造成衰弱的原因,提早介入,才有機會讓病人的功能回復,避免後續的失能和衍生的疾病。

及早介入衰弱症

老化就一定會造成衰弱嗎?其實衰弱並不是老化的正常現象,不是每個老人都一定會罹患衰弱症,被診斷衰弱症的病人也都仍有功能回復的機會。目前雖然病生理機轉還不明確,不過大多認為是身體、心理、社會的多重因素共同造成衰弱症,老化和疾病因素雖然會造成衰弱症,不過其他因素例如營養的失調、活動度不足,甚至情緒和社交因素等都有影響。

衰弱症的治療方式可分為以下幾個方向來討論:

1.針對潛在可治療的病因來介入:包括心臟衰竭、慢性阻塞性肺病、糖尿病、貧血、甲狀腺機能低下、癌症、感染、失智症、憂鬱症、疼痛、營養不良等,加強現有疾病的控制之外,也簡化不必要的用藥。

2.定期疫苗注射,例如流感疫苗、肺炎鏈球菌疫苗,預防可能的併發症。

3.充足的營養攝取:飲食中必須確保足夠的熱量以及六大類食物的均衡攝取,尤其要注重高品質蛋白質、足夠的維生素和礦物質的攝取。

4.規律的運動習慣,不僅改善身體的功能也有助於情緒的穩定,可以分為以下幾大類運動:

(1)有氧運動:例如慢跑、快走、爬山、游泳,可以增加心肺功能,並強化心血管疾病和肺部疾病的控制。

(2)阻力運動:例如重量訓練或彈力帶運動,可以改善肌耐力,增加關節穩定度,預防肌肉萎縮、增加骨質密度、使步態穩定,減少跌倒的發生率。

(3)柔軟度運動:例如拉筋運動,加強肌肉伸展和維持關節活動度,改善肌肉疼痛。

(4)其他:例如太極拳可以增加平衡感,減少跌倒。

5.改善情緒,維持正向的心理狀態,若有疑似憂鬱症或其他精神科疾病應盡早就診給予適當治療。

6.加強社會的支持,親友的陪伴。

貼心小叮嚀:如果您發現自己有以下情況,例如疲倦、提不起精神、食慾變差、吞嚥困難、體重減輕、出門次數變少、走不動、活動力變差、容易跌倒、記憶力變差、心情變差、或是生活功能變差需他人協助等狀況,表示可能已經有衰弱症的警訊了!

如果您發現自己或家人有上述的危險訊號,甚至已經符合衰弱症的診斷標準,歡迎至本院家庭醫學科或老人醫學科門診諮詢,及早發現,及早防治衰弱症。

原文作者為彰化基督教醫院家庭醫學科研究醫師謝宜軒,本文轉載自《彰基院訊電子報》

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