庶民文化也可以很專業!她立志讓世界認識台灣茶

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作者:某某出走/老靈魂。赤子心

手搖飲料,在台灣每個角落都找得到,你知道自己手上的手搖茶是來自哪裡的茶嗎?近年,珍珠奶茶再度在日本爆紅,大量台式手搖飲料店進駐東京,如老虎堂、鹿角巷 (THE ALLEY)等。雖然生意難免受疫情影響,但手搖飲料早就是台灣的象徵。

10 年前,林袖珍(Peggy)本來只是一個普通的上班族,遭遇了人生挫折,失去工作,毅然決定創業。她首先想到,做什麼產品才能讓自己的店站得住腳,不易倒閉?有什麼讓人愛上、甚至上癮,卻又有益身心?於是,Peggy 想到:「茶」!但台灣滿街都是手搖茶、手搖飲品,如何才可以小本經營卻又突圍而出?她認為很多看起來很簡單的東西,並非沒有特色,而是沒有人把它做得深入。

為何店家不愛用台灣茶,而喜歡用外國茶?

要創業當然要想到防止失敗的機率,所以產品的定位、價格都要靠精準眼光去決定。Peggy 表示在過去 10 年百家爭鳴的時代,80% 在喝手搖茶的受眾,只跟隨行銷和速食的消費模式,根本很少人會注意自己喝下的是什麼,盲目跟隨便成為潮流。本來任職市場行銷經理的她則認為,台灣本身就有深厚的茶文化、茶產業,何以不能把 Formosa tea 做起來,成為一個推向國際的台灣品牌?手搖飲料必然是成行成市、隨隨便便的產品嗎?她想,大家都喝膩了過往的手搖茶,其實市場上依然有不少人不惜付更高的價錢去換取更好的品質。因此,Peggy決定以台灣本土茶及傳統方法去製作手搖茶。

10 年前,手搖茶大都是以越南茶、中國茶為材料,大家只以減低成本、價格便宜為目標。台灣茶和世界茶區相較,產能本來就相對少,而早期的台灣茶大部分的發展依靠手採。由於手採導致茶的價格偏高,就更難在市場上變得普及,更不用說會出現百家千家連鎖店,因此必須仰賴中國和越南茶區。手採請工不易,而且需要天候配合,而近年來機器採收有增加的趨勢,因此變得相對普及一點。但是由於台灣茶相對其他國際市面上的茶品質來得好,即便是使用機器採收後,依舊無法在價格上和中國、越南或斯里蘭卡的茶競爭。因此 Peggy 的小眾品牌選擇進貨價格較高的台灣茶,幾乎都是依賴創業時的初心維持下去。

如何作那「生存下來的百分之一」?

10 年前,台灣最競爭的新創公司都聚集在內湖科學園區。Peggy 認為如果一家店在充滿競爭、最艱難的環境下仍能生存下去,也算是一個成功創業的指標,因此以此為目標,把夏茶庒第一間店設於內科。據市場統計,每一百家新創店,平均只有一家可以於半年後仍能「生存」下來,而夏茶庒就是其中一家。兩年後,Peggy 決定要開第二家分店。

獨具慧眼的她在南港展覽館還未開幕之前,就已經在思考南港未來的發展。她本來看上了三重路上 Starbucks 一帶的位置,想像著街上行人的視角,認為把單幢的老房子租下來,更有利於品牌的建立,於是租下了南港展覽館對面樓高兩層的老房子,而當時展覽館才剛開始給打地基。當時她一邊看著對面的地基,一邊站在店外思考,古色古香的夏茶庒面對著現代化的南港展覽館,新舊錯落,台灣與國際,在地與全球,為南港路添幾分玩味,這也是 Peggy 心目中理想的都市視野。自建館之初,夏茶庒成為了老舊中南街上新店家,而南港展覽館發展了幾年下來,確實為夏茶庒帶來國際旅客,足證 Peggy 眼光十足。

10 年過去了,事實證明 Peggy 固然是個成功的創業者,可是這樣的形容並不能完全反映她的雄心壯志。她相信知識份子有社會責任,有些人紮根學術,有些人會選擇走入社區,但無論走哪條路都好,她認為最難的是「尋求突破」。台灣已做了珍珠奶茶、手搖茶 20 多年,為什麼只能停留在低端產品的位階?業界中會專業選茶少之又少,珍惜台灣茶的前輩也普遍認為,發展成手搖茶可能是一種把茶低階化的過程。但 Peggy 偏偏相信普羅的東西不一定是不專業的,知識也不應遠離大眾。要突破「普及」與「專業」二元對立的刻板印象,正是 Peggy 想要推廣台灣茶文化的原因。

立志讓世界認識台灣最道地的茶文化

創業時至今天,Peggy 除了使用台灣的本地茶葉之外,更堅持店中的茶是每天以人手一鍋鍋的煮出來,一心想讓台灣茶的品牌被看見。她說茶產業沒有大家想像中的簡單,選茶葉的過程亦充滿了專業判斷。Peggy 指台灣烏龍茶的發展,事實上在製造過程非常仰賴師傅的技術。歐美重要的品牌裡面,例如英國的 Fortnum and Mason 所銷售的台灣梨山茶,就是被放在非常珍貴的行列之中──必須以 10 公克為秤重、以公克計來賣。

Peggy 補充,「轉韻」對於歐美人來說是奇妙的,但是這都是製茶師傅獨有的專業技術。「轉韻」不只是一種味覺的形容詞,更反映了東西方出產的茶的分別:西方的茶和飲食大部分都來自於直接的味覺和香氣,而東方的茶可以藉由製茶的技術﹐讓滋味在口腔裡轉化和變得層次分明,是不一樣的展現。

台灣老茶廠如「台灣農林」,創立於 1899 年,前身為「日本三井物產株式會社」,是百年老字號的製茶廠,足證台灣茶文化歷史深厚悠久,可從中發掘更深厚的產業研究。Peggy 說,老茶廠所製的茶,口感不同,而不同類型的茶,在採摘標準、製作工序亦都有所不同。台灣茶藝文化多元,既受閩南式工夫茶影響,又受日本茶道影響。Peggy 指,日本茶道精神與中國茶意不同,任何身分地位的人進入擺放塌塌米的茶室,都必低首屈膝,拋卻本我。

提到這些文化內涵,當然是因為 Peggy 積極學習相關知識,也因為在行業中累積經驗及人脈,接觸到不少古董商,令她意外地收藏了不少茶器珍品,如大正時期用來燒炭煮茶的鐵器。因此,Peggy 近日正找來電影美術設計的班底,為夏茶庒南港店二樓的裝潢做好準備,希望把這空間化身為全台灣首個民間的「試茶研究室」,放置專業的試茶吧枱之餘,還可擺放專櫃展覽古老茶器珍藏,讓與茶結緣者大飽眼福。Peggy 還計劃提升現時夏茶庒的服務層次,除了一般售茶業務外,還會為不同餐廳的餐單配對合適種類的茶,以提升味覺層次、顧客享受,務求令業務變得更廣泛多元,而這亦是 Peggy 對專業的細緻追求。

Peggy 凡事親力親為,一直也非常支持文史保存的活動,又與大學單位合作推廣中南街的街道文化。疫情過後,南港展覽館定必再次人潮洶湧,而夏茶庒正準備好迎來更多的國際旅客。這不只 Peggy 個人的創業故事,而是有關一個有心人,如何用茶,把台灣故事娓娓道來的故事。

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 庶民文化也可以很專業!讓世界認識道地台灣茶──專訪手搖茶達人 Peggy》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

某某出走,文化研究碩士。迷戀電影,留戀文字,醉心藝術,崇敬哲學,沉迷旅遊。喜歡浪擲時光。保持雙眼好奇,記錄旅途上偶然相遇的一切,翻開世界另一面,抓住生命溫度與世間纖細,把流動往來的意志譯成文字與圖畫。常常懷疑人生,中場換跑道,放棄穩定工作,忽然跑到台灣研究所唸書。

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