影集招牌歌難復見 商業壓力下美劇主題曲式微

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不少懷舊影集,像是虎膽妙算、霹靂遊俠,只要主題曲一響起,就能勾起許多回憶。但這幾年美劇的主題曲出現得越來越少,除了受到串流平台一鍵跳過片頭的功能影響,電視頻道也因為收視競爭激烈,重視商業收入的導向,主題曲就成了犧牲品。

熟悉的旋律不只是出現在阿湯哥的系列電影,對不少五六年級來說,這其實是懷舊影集虎膽妙算的招牌主題曲。

演員 奈特:「迷離檔案或陰陽魔界,還有虎膽妙算、檀島警騎,(這些影集主題曲)都很棒,想想它們對我們產生多大的影響。」

只要音樂一響起,就能想起經典劇集的畫面,這就是電視劇主題曲的魅力。

媒體歷史學家 湯普森:「有好多美劇主題曲是沒有歌詞,完全都只有旋律。」

法網遊龍就是最好的例子,在音樂中你可以看到,是哪些演員演出,這很重要,因為他們不斷在換演員。

像這樣只有旋律的主題樂曲是七八零年代美劇的特色之一。不必因為劇情內容的變化,就要改歌詞,這種手法也延續到現在的熱門影集。

不過在九零年代,美劇主題曲可是流行另一種不同的形式。

新鮮王子妙事多主題曲:「咱們坐下來一會兒,我來告訴你,我怎麼成為貝萊爾小鎮王子。」

媒體歷史學家 湯普森:「這是在第一季很需要的部分,因為觀眾不知道整個內容。」

新鮮王子妙事多主題曲:「我原本在費城出生長大。」

媒體歷史學家 湯普森:「這就是所謂的背景解說式主題曲,主題曲放在最前面,告訴觀眾,這是一齣新鮮王子生活大翻轉的故事。」

故事解說式的主題曲,方便新觀眾隨時加入。只是隨著下一季的展開,主題曲就開始變得可有可無。

媒體歷史學家 湯普森:「但到了第二三季就不需要播出完整的主題曲,這造就很誘人的商機,為了大家的最大利益開始大刪主題曲,因為可以播放後面節目的宣傳預告,還能賣更多廣告。」

為了商業利益最大化,影集主題曲因此越變越短。

電視配樂作曲家 法克:「他們需要更多的(廣告)空間,我知道哪裡可以擠出60秒,哪裡可以多出55秒,再把這個刪到5秒。」

到處東刪西減,就連近年來最耳熟能詳的六人行主題曲,也只有40多秒。

媒體歷史學家 湯普森:「這不是首背景解說主題曲,不是用來介紹他們怎麼認識的故事,而是呈現他們感受的歌。」

六人行主題曲:「你的工作是個笑話,你也破產了,愛情生活更是宣告不治。」

由於美劇都是靠收視決定生死,太長的片頭會讓見異思遷的觀眾立刻轉台,主題曲變得輕薄短小。加上串流平台提供跳過片頭的服務,主題曲根本沒有播放的機會,製作方因此不願意砸大錢請專人打造主題曲。也讓這幾年的美劇,少了一點讓人回味無窮的記憶點。

六人行主題曲:「我會一直在你身邊。」

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