凱茲訪世報 重申保護無證移民

世界新聞網

(影音來源:記者曹健)

皇后區區長凱茲(Melinda Katz)13日拜訪北美世界日報,向華人送上農曆新年祝福;她表示皇后區堪稱全美種族最多元的地區,而政府任何決議都應充分聽取各族裔民意,她身為皇后區區長,決不配合聯邦隨意逮捕無證移民,也認為秋園的監獄擴建應該充分聽取社區民意。

凱茲在副區長李珍宰(Sharon Lee)陪同下拜訪世界日報,並與北美世界日報總管理處總經理兼紐約社社長張漢昇、世界日報執行董事李德怡等人座談。

針對近年來華裔選民參與公共事務意識提升,凱茲肯定華文媒體的重要作用;至於皇后區民眾關注的學生平等受教問題,凱茲表示目前區內公校課室過度擠擁,「皇后區的公校擁擠率達106%,遠高於布碌崙和曼哈頓的85%」。她說,「儘管皇后區公校擁擠程度列全市之冠,卻是紐約市最後一個拿到政府的資金」,呼籲教育局盡快解決問題根本、投入更多資金增建及擴大現有學校。

凱茲也對市府欲關閉雷克島監獄(Rikers Island),並計畫在秋園(Kew Gardens)擴建新監獄提案上重申立場;她表示自己雖支持關閉雷克島監獄,但在目前市府尚未充分聽取社區意見的情況下,反對在秋園擴建新監獄。

凱茲也說,皇后區48%居民出生於外國,民眾應尊重且認同各族裔文化,她也不支持地方政府配合移民及海關執法局(ICE)逮捕無證客,「我們也確保執法人員不會在法院、學校和醫院等場所,隨意詢問民眾的移民身分或是逮捕無證移民」。

53歲的凱茲,於2013年當選皇后區長,2017年成功連任,去年底宣布競選皇后區地區檢察官,競逐者還包括代表皇后區森林小丘第24選區的市議員朗斯曼(Rory Lancman)、皇后區州高等法院退休法官拉薩克(Gregory Lasak)等人。

凱茲表示,若當選檢察官,將對強姦、性暴力、家暴等犯罪採取強硬態度,「主持正義、保護被害人是地區檢察官辦公室的首要考量」。

但她也說,未來應給犯下輕度且非暴力罪行(low-level nonviolent offense)的民眾第二次機會,不予起訴處理,「作為皇后區區長,我們曾多次舉辦諮詢會,邀請律師向參加者說明紐約封存犯罪案底法(New Yorks conviction sealing law)、協助曾犯有非暴力犯罪、且自上次犯罪或出獄已超過十年、目前沒有任何指控,沒有犯過兩次以上罪行的人封存案底」。

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