後疫情經濟》少了中國訂單也不怕?澳洲靠「出口轉內銷」GDP逆勢成長

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一個熱情擁抱全球化、高度仰賴最大貿易夥伴—中國—的國家,如何挺過新冠疫情封鎖邊境、北京發動貿易攻勢的雙重夾擊,繳出半世紀以來最亮麗的GDP成長數字?《彭博商業周刊》(Bloomberg Businessweek)刊登專文,指出澳洲在逆境中「向內轉」的經濟模式轉向,是該國經濟得以迅速反彈的最大原因。

經濟復元速度優於預期

新冠肺炎疫情爆發後,澳洲採取嚴格措施封閉國界,接著又與佔據出口份額逾3成的中國掀起外交爭端,大麥、紅酒、煤炭等主力商品皆面臨程度不一的貿易制裁,使澳洲經濟在去年陷入數十年來第一回的衰退。

但澳洲政府3日宣布,該國2020年第四季GDP較前一季增加了3.1%,第三季的GDP成長率則上修為3.4%,是澳洲自1959年有官方季度GDP紀錄以來,首度創下成長率連兩季超過3%的紀錄。澳洲央行如今預測,該國GDP將於年中回復至2019年末出現疫情前的水平,比起原先預期快了6至12個月。

澳洲怎麼辦到的?

《彭博商業周刊》指出,澳洲的經濟得以迅速復原,自然要歸功於傲視歐美諸國的防疫成績—靠著中央、地方政府的通力合作,澳洲每10萬人約通報114起確診病例;相較之下,美國的數據則是每10萬人超過8500起—使澳洲倖免於長時間封鎖對經濟的破壞。此外,澳洲政府也迅速推出大規模的補貼政策刺激經濟,由國家買單的工資補貼以及針對家戶及企業的現金補助,總額達GDP10.6%之多。

但本文也強調,澳洲經濟快速反彈的主要動力,正是企業因外部環境險惡,不得不「向內轉」,而國內家庭消費支出大幅增長的結果。

在疫情爆發前,澳洲長期緊抱對外開放的經濟戰略—農產、礦產的出口,加上吸引大量外國移民、留學生與遊客,使澳洲創造連28年經濟成長不衰的神話,也締造了半數國民出生於國外或為移民之子的人口結構。

在新冠疫情、中澳貿易戰的接連打擊下,無論是釀酒業或其他出口導向的產業都採取行動,擴大內銷業務,而疫情下不能出國「有錢無處花」的澳洲國民,也因此多出大把銀子在國內消費。

經濟學家埃斯雷克(Saul Eslake)表示,澳洲政府頒布的國際旅行禁令,形同使澳洲全民省下45億澳幣(約合新台幣977億元),作為可支配收入或儲蓄之用,「這足以抵銷(因疫情損失的)外國遊客在澳洲的花費(25億澳幣)。」

在澳洲維多利亞州(Victoria)經營家族葡萄酒莊「塔赫比克」(Tahbilk)的珀布里克(Alister Purbrick)直言:「如果你在去年2月告訴我,我們將要面臨新冠大流行、中國實質上對我們關上市場大門的雙重挑戰,我想我可能會神經衰弱。」

但令他驚訝的是,儘管塔赫比克原本有4分之1的產品出口至中國,而北京當局在去年11月底開始對澳洲紅酒開徵212%的巨額關稅,但回顧過往的12個月,擁有161年歷史的塔赫比克幾乎可說是毫髮無傷,原因是澳洲人對本土葡萄酒的買氣大增,「人們想著既然得在家吃飯,不如多買點酒、買好一點的酒。」

截至1月為止,塔赫比克過去9個月的線上購物營業額,較前一年同期成長6成;而對珀布里克及澳洲紅酒產業而言,好消息是澳洲紅酒2020年對歐洲的出口成長了22%,或多或少減輕中國關稅打壓帶來的衝擊。

澳洲將收緊移民策略嗎?

而拜封閉國界所賜,澳洲央行預估本財年的人口成長率恐怕只有0.2%,創下第一次世界大戰以來的新低。隨著澳洲經濟在疫情中展現令全世界吃驚的韌性,也在國內激起另一場辯論—澳洲一直以來實行的寬鬆移民政策路線,是否應該有所調整。

成千上萬的國際學生因疫情不得其門而入,是澳洲人口成長率滑落的一大原因;教育是澳洲產值第四大的出口產業,許多海外留學生(多數來自亞州)畢業後就選擇留在澳洲,但多年來關於房價上漲、交通堵塞、新移民搶走本國人就業機會的報導,助長了澳洲民意對現行移民政策的不滿。

新南威爾斯大學(University of New South Wales)經濟學教授福斯特(Gigi Foster)則指出,她的研究結果表明,大量的國際學生也會帶來隱形成本—高比例英語非母語的學生,將導致教學品質下滑,她盼望政府及校方能提高國際學生的入學門檻,吸引更為「菁英」的群體。

雪梨大學社會學家巴伯內斯(Salvatore Babones)表示,他認為澳洲疫情前就像在進行一場「危險實驗」,「這次的(新冠肺炎)危機提供澳洲一個機會,將移民人數調降至仍然領先世界,但更為節制的程度。」

如今,澳洲政府在投資領域已變得更為「挑剔」,去年通過的新法賦予財政部擋下外國交易的權力,財長佛萊登柏格(Josh Frydenberg)去年8月便依此封殺了中國蒙牛集團收購澳洲乳製品公司「Lion-Dairy & Drinks」的交易案。

政府的刺激政策一旦結束,澳洲人是否還會在晚餐時暢飲美酒?國界重新開放後,澳洲年輕人會在本地海灘還是飛往斐濟度假?如果北京和坎培拉當局重修舊好,澳洲還會將中國投資拒於門外嗎?誠如《彭博商業周刊》指出,上述問題的前景仍不明朗,但在某個時刻,澳洲必須決定要走回老路抑或開闢新方向。

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